Cómo afecta la depresión a las relaciones de pareja

Cómo afecta la depresión a las relaciones de pareja

Categoría: ,
Autor: GIA Miami
Publicado: September 27, 2022

Muchas personas experimentan ataques de depresión a lo largo de su vida. Puede tener un gran impacto en la calidad de vida de alguien, especialmente si no se trata, pero ¿cómo afecta la depresión a las relaciones?

¿Qué es la depresión?

Cuando hablamos de la depresión, a menudo la utilizamos como un término que engloba varios trastornos del estado de ánimo. Estar deprimido es algo más que sentirse triste. El trastorno depresivo mayor es una enfermedad grave que se caracteriza por períodos prolongados de bajo estado de ánimo. Estos periodos duran al menos dos semanas y también implican una autoestima inusualmente baja y una pérdida de interés o deseo por las cosas que solían ser placenteras.

Se cree que el trastorno depresivo mayor está provocado por una combinación de factores. Estos van desde presiones ambientales, características psicológicas, así como factores biológicos o genéticos. Se suele sostener que una vulnerabilidad o predisposición preexistente es desencadenada por un acontecimiento vital estresante.

Las características principales de esta enfermedad son largos periodos de bajo estado de ánimo y falta de motivación o esperanza. Sin embargo, hay más de un tipo de depresión y no es raro que las personas sufran varias afecciones a la vez. Esto se denomina depresión comórbida y puede dificultar un diagnóstico preciso.

Depresión bipolar

La depresión bipolar es un trastorno del estado de ánimo con muchas similitudes con el trastorno depresivo mayor (TDM). En lo que más se diferencia es en el cambio entre dos fases distintas. Una persona con trastorno bipolar experimentará los mismos periodos de bajo estado de ánimo que una persona con trastorno depresivo mayor, seguidos de un periodo de mayor energía y estado de ánimo.

De este modo, el trastorno bipolar se parece mucho más a los cambios de humor extremos, y la persona puede pasar de sentirse muy bien a muy mal y viceversa en un periodo de semanas. Estos periodos de alta energía se denominan manía, por lo que antes se llamaba maníaco-depresión.

Síntomas psicológicos de la depresión

Además de sentirse deprimido, ¿cuáles son otros signos y síntomas de la depresión? El trastorno por déficit de atención e hiperactividad a menudo hace que las personas que lo padecen sientan que no valen nada. La baja autoestima puede afectar a cualquier persona, pero el tipo de emociones que puede experimentar alguien con MDD suelen ser más extremas.

La depresión clínica suele ir acompañada de una sensación de desesperanza, y muchas personas dicen sentirse impotentes para cambiar sus vidas o influir en las cosas que les rodean. Además, las personas pueden llorar con frecuencia sin causas claras y sentirse tristes durante largos periodos de tiempo.

Otros síntomas de un episodio depresivo son

  • sentimientos de ansiedad o preocupación
  • un fuerte sentimiento de culpabilidad, muy a menudo erróneo
  • estar más molesto de lo normal y ser menos paciente con la gente
  • indecisión
  • pérdida o falta de motivación
  • dejar de disfrutar de cosas que antes eran divertidas o placenteras
  • dificultad para concentrarse

También existe un grave riesgo de pensamientos suicidas y autolesiones. Un estudio publicado en la National Library of Health señaló que el 48% de los participantes que declararon tener depresión también dijeron tener ideas suicidas de por vida. Si te preocupa que haya un peligro inmediato de autolesión, habla con alguien, ya sean amigos, familiares, un médico u otro profesional de la salud mental.

Síntomas físicos

Una persona también puede experimentar síntomas físicos como resultado de la depresión. Muchas personas dicen sentir una fatiga general y duradera, o una profunda falta de energía. A veces va acompañada de lentitud de movimientos y dolores inexplicables.

Además del letargo y el dolor, muchas personas experimentan a menudo insomnio u otras alteraciones de sus ciclos de sueño. La falta de sueño también puede agravar muchos de los síntomas psicológicos. Algunas mujeres también experimentan cambios en sus ciclos menstruales.

Depresión y relaciones

Estar en una relación amorosa puede aportar mucho consuelo a alguien que está deprimido. Una relación sana puede proporcionar estabilidad, pero a veces existe el riesgo de que la depresión de alguien se presente como un problema. La salud mental de una persona puede afectar a las relaciones de muchas maneras. Los miembros de la pareja tienden a preocuparse por el bienestar del otro, y si uno de ellos ve que el otro experimenta síntomas depresivos, a menudo intentará "arreglar" el problema.

Contar con el apoyo que conllevan las relaciones amorosas puede ser una gran ayuda para afrontar los síntomas, pero también puede añadir más presión. Una persona con MDD o depresión bipolar puede sentirse culpable de no querer pasar siempre tiempo con su pareja, aunque sea feliz en la relación. Del mismo modo, la pareja también puede culparse a sí misma por la salud mental del otro, y sentirse responsable de no hacerle feliz.

La culpa y el reproche son especialmente duros, ya que la depresión mayor no siempre puede solucionarse con las acciones de un ser querido, aunque así lo parezca. Ver que estás afectando a tu pareja sin quererlo también es duro, y pueden surgir problemas en la relación incluso cuando ambos intentan ser comprensivos.

Depression and Conflict

Depresión y conflicto

Una persona que lucha contra la depresión puede estar a veces irritable con un miembro de la familia o un ser querido. Esto puede dar lugar a conflictos y discusiones. Un cambio repentino en el estado de ánimo o la motivación de su pareja puede provocar roces o que la pareja se sienta ignorada o descartada. A la inversa, alguien con depresión podría resentir que su pareja se tome el comportamiento como algo personal, y verlo como egoísta o desconsiderado.

Las discusiones pueden surgir rápidamente en cualquier relación, pero la forma en que la depresión afecta al estado de ánimo y al comportamiento de alguien puede provocar algunas emociones negativas en ambas partes.

Una persona con trastorno bipolar también puede comportarse de forma más errática e imprevisible durante los períodos de manía. Las consecuencias de sus acciones pueden ser muy diferentes de lo que pretendían y pueden presentar una imagen opuesta de cómo se sienten realmente.

Los conflictos no siempre son el resultado de la depresión, pero también pueden ser un factor que afecte a su aparición. Una investigación publicada en la Biblioteca Nacional de Medicina analizó la relación entre la violencia de pareja y la depresión en las mujeres. El estudio descubrió que las mujeres que sufrían violencia por parte de su pareja eran más propensas en general a desarrollar síntomas de depresión. Este era el caso, sobre todo, de las que habían sido víctimas de violencia sexual.

Cómo ayudar a evitar los conflictos en las relaciones

Es importante hablar de estos sentimientos y asegurarse de que todos los implicados tienen la oportunidad de hablar abiertamente. Puede ayudar a las parejas a ser capaces de reconocer los signos de comportamientos que son resultado de la depresión, en lugar de deberse a la pareja o a la relación.

Esto va en ambos sentidos, y a veces puede ser útil avisar a tu pareja de que sientes que se acerca un episodio depresivo o de que hay señales de advertencia de un periodo maníaco para que pueda prepararse. Esto permite a ambos miembros de la pareja apoyarse mutuamente, pero también ayuda a compartimentar algunos de los sentimientos negativos que pueden surgir.

Poder hablar con la familia o los amigos sobre los problemas de la relación también puede ayudar. Contar con una tercera persona a la que quizás puedas dar más detalles sin temor a que haya repercusiones o reacciones involuntarias puede ayudar a poner las cosas en perspectiva.

Depresión e intimidad física

Muchas personas que padecen una mala salud mental, especialmente las que tienen síntomas depresivos, afirman que esto tiene un impacto significativo en su deseo sexual. Incluso en las relaciones sanas, las personas pasan por fases en las que su vida sexual es menos activa. Pero las personas que sufren depresión a menudo informan de que experimentan una notable reducción de su deseo sexual.

Esto puede ser difícil para su pareja y puede provocar ansiedad en la relación. A muchos adultos les resulta difícil hablar de su vida sexual, y tener una enfermedad que afecte a su estado de ánimo puede hacerlo aún más difícil.

Además, algunos antidepresivos o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que pueden formar parte del tratamiento de la depresión, también pueden afectar al deseo sexual. Como siempre, es fundamental hablar abiertamente y con sinceridad sobre este tema. Apoyar a tu pareja en su depresión es bueno para la salud general de la relación, aunque haya momentos de dificultad.

Seeking Treatment for Depression

Además, algunos antidepresivos o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRIs), que pueden formar parte del tratamiento de la depresión, también pueden afectar al deseo sexual. Como siempre, es fundamental hablar abiertamente y con sinceridad sobre este tema. Apoyar a tu pareja en su depresión es bueno para la salud general de la relación, aunque haya momentos de dificultad.

Opciones de tratamiento

Una vez realizado el diagnóstico, uno de nuestros profesionales sanitarios formados le ayudará a elaborar un programa basado en la investigación y adaptado a sus necesidades individuales, así como a los recursos locales disponibles.

Aquí en GIA Miami, ofrecemos una amplia gama de opciones de asesoramiento o terapia, para ayudar a alguien que está deprimido a manejar su condición y mejorar la salud de su relación.

La terapia de pareja es otra opción que ayuda a reparar y apoyar las relaciones en las que una o ambas personas están deprimidas. Este tipo de terapia de pareja también puede actuar como una señal de que alguien está dando pasos concretos hacia la recuperación y ayudar a reducir cualquier tensión que la relación pueda tener.

El tratamiento puede incluir el uso de fármacos como los antidepresivos y los ISRS. Nuestras instalaciones de última generación nos permiten incluso ofrecer la terapia de estimulación magnética transcraneal (TMS), un tratamiento no invasivo que puede ayudar a complementar un programa de tratamiento a medida.

Póngase en contacto con GIA Miami hoy mismo para saber más sobre cómo podemos ayudarle a usted, y a su relación, a superar la depresión.

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