Cómo ayudar a alguien con ansiedad

Cómo ayudar a alguien con ansiedad

Categoría: ,
Autor: GIA Miami
Publicado: April 26, 2022

La ansiedad es una parte natural del ser humano. Preocuparse puede indicar que nos encontramos en una situación peligrosa; de este modo, pretende ayudar a mantenernos a salvo. Sin embargo, esta emoción normal puede convertirse a veces en una condición de salud mental debilitante. El trastorno de ansiedad es una condición cada vez más común en los Estados Unidos. En la actualidad, afecta al 18% de la población. Si un amigo o familiar ha desarrollado una preocupación o ansiedad excesiva por las actividades cotidianas, el bienestar de los demás o situaciones que otros pueden considerar completamente inofensivas, su nivel de ansiedad puede haberse convertido en un problema de salud mental.

Tal vez su ser querido ya ha sido diagnosticado de un trastorno de ansiedad y usted está buscando la mejor manera de apoyarle, o tal vez esté ayudando a un amigo a identificar sus sentimientos abrumadores por primera vez. Aquí veremos algunas de las cosas útiles que puede hacer, cómo reconocer los signos de los trastornos de ansiedad y cómo cuidar su propio bienestar.

Las enfermedades mentales son difíciles para las personas que las padecen, pero también para quienes las rodean. Entender cómo ayudar a alguien con ansiedad puede ser complejo, y hemos destacado algunos de los consejos más útiles para entender y hacer frente a la ansiedad para que pueda asegurarse de que está haciendo lo que puede para ayudar.  

Entender la ansiedad

El trastorno de ansiedad afecta a la vida de 40 millones de adultos en EE.UU., lo que lo convierte en la forma más común de enfermedad mental en el país. Con el tratamiento adecuado, es posible recuperarse de la ansiedad; por desgracia, muchas personas no son diagnosticadas y no reciben el tratamiento adecuado.

La ansiedad adopta muchas formas y es un trastorno complejo. Con el fin de diagnosticar correctamente y tratar adecuadamente la ansiedad, se han establecido varias categorías del trastorno. Entre ellas se encuentran el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno de pánico, las fobias y el trastorno de ansiedad social.

Trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada o TAG es la forma más común de ansiedad. Las personas que padecen TAG tienden a verse consumidas por una preocupación excesiva y por pensamientos o sentimientos de ansiedad que están presentes la mayor parte del tiempo durante varios meses. El objeto de estas preocupaciones puede ser desde las tareas cotidianas y los recados hasta las responsabilidades laborales, las finanzas, las relaciones y la salud.

Trastorno de pánico

El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico recurrentes. Estos suelen provocar que el individuo experimente un estrés y un miedo intensos. Algunos individuos sentirán una necesidad abrumadora de huir del espacio en el que se encuentran mientras se produce el ataque. Estos ataques suelen durar menos de diez minutos.

Fobias

Las fobias son comunes y pueden tener una amplia gama de manifestaciones. Las fobias se producen cuando un individuo experimenta un miedo extremo y a menudo debilitante. Las causas del miedo son variadas, pero algunas fuentes comunes de fobia incluyen volar, las agujas y los espacios pequeños.

Trastorno de ansiedad social

Esta forma de ansiedad está relacionada con las relaciones y los vínculos sociales. Conocido también como fobia social, un individuo con un trastorno de ansiedad social experimentará un miedo extremo a ser juzgado por los demás, y a menudo se consumirá por la forma en que son percibidos. Pueden preocuparse por ser rechazados o no gustar a sus compañeros o amigos. Este trastorno puede llevar a las personas a estar increíblemente aisladas, ya que evitan las situaciones sociales por miedo a lo que pueda ocurrir.

¿Cuáles son los signos del trastorno de ansiedad?

La ansiedad se siente y se manifiesta de diversas maneras según el escenario individual. Los síntomas son numerosos y pueden manifestarse con distinta intensidad.

Síntomas físicos
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Músculos tensos
  • Inquietud
  • Boca seca
  • Dolor en el pecho 
  • Transpiración excesiva
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de estómago, náuseas o problemas digestivos
  • Dolores de cabeza
Pensamientos ansiosos
  • Sensación de descontrol
  • Pánico abrumador
  • Agitación o irritabilidad 
  • Creer que ocurrirá el peor de los casos
  • Una sensación de fatalidad inminente
Comportamiento ansioso
  • Falta de concentración
  • Insomnio o problemas de sueño 

What Can You Do To Help?

¿Qué puedes hacer para ayudar?

La ansiedad se manifiesta de muchas maneras diferentes. Cada persona experimenta una serie de síntomas en diferentes niveles de gravedad. A veces puede parecer que tu amigo o familiar se comporta de forma poco habitual; por ejemplo, puede estar distraído, enfadado o a la defensiva.

Entender cómo la ansiedad puede estar afectándoles y comprender los síntomas comunes de la ansiedad puede ayudarle a ofrecer apoyo en situaciones difíciles.

También puede ayudarle a identificar cuándo su ser querido se siente ansioso o es probable que se sienta ansioso, permitiéndole proporcionar un recordatorio oportuno de su apoyo, presencia y cuidado.

Ofrecer apoyo emocional

Hablar de salud mental no siempre es fácil, pero puede ser una forma poderosa de reducir y prevenir los problemas de salud mental. Puede ser útil decirle a la persona, con delicadeza, que has notado que está experimentando ansiedad y que te preocupa cómo está.

Es probable que esta oferta de apoyo sea bien recibida por la persona, ya que enfrentarse a los trastornos de ansiedad en solitario puede ser muy aislante y puede sentirse abrumada. Esto también devuelve cierto control a la persona, ya que puede indicarle las formas más eficaces de apoyarla.

Hazles saber que estás ahí

Para alguien que vive con una ansiedad importante, iniciar una conversación -incluso con amigos cercanos- puede ser extremadamente difícil. Hacer un esfuerzo adicional para mantener una comunicación regular es un elemento crucial para ofrecer tranquilidad y apoyo. Fomente la conversación sobre sus sentimientos y recuérdele que está presente en su camino.

Pasar tiempo juntos, sobre todo en entornos seguros, puede permitir a la persona expresar cómo se siente y compartir cualquier pensamiento ansioso que pueda tener. Sentirse atendido y comprendido es un factor importante para la recuperación.

Discutir las buenas prácticas de salud mental

Para algunas personas, la ayuda profesional de los servicios de salud mental es crucial para controlar sus síntomas de ansiedad. Sin embargo, también hay una serie de cosas que las personas que luchan contra la ansiedad pueden hacer para aliviar sus síntomas por sí solas. Entre ellas se encuentran:

  • Actividad física regular
  • Atención plena, meditación y respiración profunda
  • Sueño adecuado y de calidad
  • Reducción del consumo de alcohol y cafeína
  • Ejercicios caseros de TCC
  • Identifying time in the day to 'worry' to try and stop it from consuming your time.

Cuida de ti mismo

Apoyar a una persona en su estado de salud mental puede ser muy difícil y, a veces, agotador. Es posible que la ansiedad de su ser querido afecte a su propia salud mental.

Asegúrate de que te ocupas de tu propio bienestar y de que también cuentas con personas en las que puedes confiar. Hablar con otros amigos y familiares sobre lo que está pasando, y acceder usted mismo a la ayuda profesional puede mantener su salud mental bajo control.

If you are in a healthy position - both mentally and physically - you are much better placed to support others.

Reconocer cuándo se necesita apoyo profesional

Aunque a veces puede resultar abrumadora, la buena noticia es que la ansiedad es tratable. Si un ser querido experimenta niveles graves de ansiedad, o deja de participar en las cosas que solía disfrutar, anímelo a buscar ayuda profesional.

Como amigo o familiar, recuerda que estás ahí para apoyarles, no para ser el psicólogo. Puedes ofrecerte a acompañarles a las citas o ponerte a su disposición para buscar terapeutas juntos.

Si está preocupado por alguien que vive con ansiedad, póngase en contacto con nosotros hoy mismo para discutir las opciones de tratamiento y conocer nuestros métodos de terapia.

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