Cómo ayudar a alguien con PTSD

Cómo ayudar a alguien con PTSD

Autor: GIA Miami
Publicado: November 1, 2022

Puede ser difícil cuando un ser querido está luchando con su salud mental. Una persona con PTSD puede tener dificultades con sus relaciones y puede alejarse de ti, incluso si eres un familiar o un amigo cercano.

Pero, por suerte, hay formas de ayudar a alguien con PTSD.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático (PTSD)?

El trastorno de estrés postraumático (PTSD) es una enfermedad mental grave. Surge por haber presenciado o experimentado un acontecimiento profundamente traumático y está relacionado con la forma en que alguien procesa los recuerdos del acontecimiento. Produce complejos efectos cognitivos, afectivos, somáticos y conductuales. El cuerpo de una persona que sufre de PTSD puede responder como si el suceso siguiera ocurriendo en el presente o estuviera a punto de ocurrir en el futuro.

Los sucesos traumáticos pueden incluir la participación o la presencia de catástrofes, como terremotos u otros sucesos naturales, la guerra o el terrorismo. Los traumas también pueden provenir de la experimentación de lesiones físicas, como discapacidades o amputaciones, abusos físicos o sexuales, rupturas de relaciones, un accidente de coche o una enfermedad terminal. Aunque cualquiera de estos acontecimientos puede provocar un PTSD, la principal causa de PTSD es la violencia en las relaciones sexuales, con un 33%, que incluye la violación, el abuso sexual en la infancia y la violencia en la pareja.

Los síntomas del PTSD pueden aparecer inmediatamente después del acontecimiento traumático, pero también podrían tardar semanas, meses o años en presentarse. Puede provocar pérdidas de memoria a corto plazo, y también puede tener efectos psicológicos a largo plazo que podrían ser crónicos.

Esta condición puede ser extremadamente difícil de manejar y afecta tanto a la persona que ha experimentado el trauma como a sus allegados.

¿Qué es el PTSD complejo?

El trastorno de estrés postraumático complejo, también conocido como CPTSD, suele estar relacionado con una serie de acontecimientos que se repiten y que han ocurrido durante un periodo de tiempo, mientras que el PTSD suele estar relacionado con un único acontecimiento o serie durante un periodo corto. Los síntomas del PTSD complejo pueden incluir efectos adicionales a los del PTSD, como un autoconcepto negativo o alteraciones interpersonales, o sentirse muy desconfiado y enfadado con el mundo.

Estrés tras un suceso traumático

Durante el primer mes después de un acontecimiento traumático, una persona puede tener síntomas graves de estrés y sufrir un trastorno por estrés agudo (ASD). Esto incluye la sensación de miedo, el nerviosismo y la dificultad para dormir. También puede incluir recuerdos o pesadillas.

Cuando estos síntomas duran más de un mes o empiezan a influir en la vida diaria, es posible que se haya desarrollado un trastorno de estrés postraumático. Según el Centro Nacional para el PTSD, alrededor de 12 millones de adultos en los Estados Unidos sufren de PTSD durante un año determinado.

What Are PTSD Symptoms?

What Are PTSD Symptoms?

Los síntomas que dificultan que un ser querido siga su rutina diaria, vaya al trabajo y se ocupe de tareas o responsabilidades importantes pueden indicar un PTSD. Sin un tratamiento experto, el PTSD puede provocar ansiedad, depresión, abuso de sustancias y adicción, retraimiento y aislamiento social, dolor crónico, pensamientos suicidas y autolesiones, y problemas en las relaciones y el trabajo.

Los síntomas más comunes son las escenas retrospectivas -cuando alguien revive aspectos del suceso traumático- que pueden presentarse como recuerdos vívidos o intrusivos. Otro signo son los trastornos del sueño y la hiperactividad. La presencia de síntomas de evitación es también a veces una forma de reconocer el PTSD.

Otros signos comunes son:

  • Irritabilidad
  • Sentimientos de culpa
  • Pesadillas y sueños recurrentes
  • Reacciones extremas en situaciones injustificadas
  • Llorar más de lo habitual
  • Sentirse generalmente inseguro, o tener un miedo intenso cuando no hay ninguna amenaza o peligro
  • Ataques de ira
  • Estar en alerta constante (hipervigilancia)
  • Ser incapaz de tolerar los ruidos fuertes (hiperacusia)
  • Se sobresalta con facilidad
  • Incapacidad para afrontar emociones dolorosas
  • Pérdida de interés por las aficiones o actividades que antes disfrutaba
  • Sentirse emocionalmente insensible o sin esperanza
  • Falta de concentración
  • Alejamiento de la familia y los amigos
  • Evitar a las personas o los lugares que puedan evocar recuerdos del trauma
  • Imposibilidad de ser vulnerable a los demás
  • Pensamientos suicidas

¿Cómo puedo ayudar a alguien con PTSD?

How Can I Help Someone with PTSD?

Puede parecer abrumador averiguar cómo ayudar a alguien con PTSD, pero tomar medidas y un papel activo en la recuperación de un ser querido puede empoderarlo. Controlar el PTSD requiere tiempo, paciencia, dedicación y esfuerzo, pero es posible. El apoyo en todos los sentidos puede ayudar, y el tratamiento profesional puede ser el más útil.

La información correcta

Una información precisa es vital para vivir con un problema de salud mental o para apoyar a otro que lo tiene. Conocer el trastorno de estrés postraumático, sus causas, sus signos y las opciones de tratamiento disponibles puede preparar a alguien para ayudar a un ser querido con más éxito.

Son útiles la lectura adicional, el autoestudio y la toma de conciencia de los desencadenantes y los prejuicios. A medida que un ser querido procesa la experiencia traumática, puede haber muchas conversaciones al respecto; aprender sobre el ASD y el PTSD puede permitir a alguien ser de mucha más ayuda.

Conozca los desencadenantes

Los desencadenantes pueden ser cualquier cosa que provoque una respuesta de miedo. Aunque puede ser algo que parece muy ordinario para la mayoría de la gente, puede recordar a alguien con PTSD un trauma pasado.

Puede ser prácticamente cualquier cosa, como un olor, un sonido, un pensamiento, una sensación, un objeto, unas personas o un lugar, o puede matizar el efecto del tiempo. Como los factores desencadenantes son específicos y muy exclusivos de la experiencia de una persona, preguntar y hablar sobre ellos puede ser útil.

Un ejemplo es el de un amigo que se angustia cuando oye ruidos fuertes en grandes multitudes, lo que puede hacer que experimente flashbacks o ataques de pánico. Otro ejemplo es que si alguien experimentó un trauma en un día nublado, este tipo de clima puede desencadenarlos. A un veterano le puede desencadenar ver a las personas con las que estuvo en combate, por ejemplo.

Al comprender los factores desencadenantes de otra persona, se le puede ayudar a gestionar las situaciones o cosas que le causan ansiedad. También permite a la persona respetar sus límites y estar preparada en caso de que se desencadene. Conocer mejor lo que hace que una persona se sienta peor puede ayudar a prevenir la exposición a esos desencadenantes.

Escuchar y reaccionar bien

Una de las mejores formas de apoyar a una persona con PTSD es ser un buen oyente. Esto es vital para el apoyo social, y la escucha activa puede ser muy útil.

Aunque puede ser difícil, es mejor no juzgar ni presionar a una persona para que hable. Puede ser difícil entender por qué un familiar o amigo no puede superar un acontecimiento, y es natural desear que las cosas vuelvan a la normalidad. Pero presionar o culpar, o comparar sus sentimientos o experiencias, no ayuda.

Cuando estén listos para hablar, es importante hacerles saber que usted está comprometido, allí para escuchar, y para reconocer sus sentimientos hablados. Permitir que una persona con PTSD hable a su propio ritmo, y no descartar o asumir cómo se sintió o se siente actualmente es útil.

Una persona con PTSD puede experimentar desencadenantes de su trauma pasado aunque no haya ningún peligro o amenaza externa. Pueden sentirse inseguros y como si hubieran perdido el control, y cualquier afirmación que pueda crear comparaciones injustas, hacerles sentir vergüenza o minimizar sus sentimientos es muy probable que aumente sus síntomas de PTSD. Es mejor evitar las declaraciones sobre la reacción exagerada cuando están experimentando flashbacks, por ejemplo, o decirles que otros lo tienen peor cuando lloran mucho.

En cambio, mantener la calma e identificar suavemente el hecho de que están experimentando un flashback puede contrarrestar el miedo. Las palabras tranquilizadoras de los seres queridos pueden crear una sensación de calma. Hacer saber a un ser querido que lo superará y que otro está ahí para él puede ayudarle a sentirse seguro. Evite los movimientos bruscos y fomente la respiración lenta y profunda.

Respetar el espacio personal

El PTSD puede hacer que una persona se sienta al límite. Puede estar nerviosa o asustarse fácilmente, por lo que abrazarla o tocarla sin permiso puede ser un factor desencadenante. Puede ser mejor dar espacio, no sorprender ni sobresaltar, y evitar apiñarse con una persona que sufre PTSD.

Su propia salud mental

Los cambios en un ser querido pueden tener un impacto significativo en otros miembros de la familia y amigos.

Los sistemas de apoyo deben ser positivos. Eso significa que tu salud también importa mucho, y mantenerla sana puede apoyar a tu ser querido. Establecer límites personales y proteger su bienestar puede ser útil.

Cuando se apoya a alguien que lucha contra el PTSD, es importante mirarse a sí mismo y tomar medidas para evaluar las emociones y el estado de ánimo.

Los sucesos traumáticos también pueden tener un gran impacto en los amigos y familiares cercanos a través del trauma secundario. Esto ocurre cuando los allegados experimentan ellos mismos síntomas de PTSD mientras apoyan a alguien que está pasando por un trauma. Acudir a terapia o unirse a grupos de apoyo a la familia puede ayudar a garantizar que se está manejando la presión de forma saludable y que los mecanismos de afrontamiento siguen siendo saludables.

Apoyo social

El retraimiento social es habitual en las personas con PTSD. Pueden sentir o creer que los demás no entienden por lo que están pasando, o temen agobiar a los demás. La vergüenza o el sentimiento de culpa pueden dominarles.

Sin embargo, un mayor nivel de apoyo social puede dar lugar a síntomas menos intensos de PTSD. Puede ser útil animar a un ser querido a pasar tiempo con la familia y los amigos o acompañarle a dar un paseo para que pueda salir de casa un rato cada día.

Fomentar las opciones de tratamiento

Todos estos consejos pueden ser útiles, pero en el caso de las enfermedades mentales, hay casos en los que no se puede sustituir a un terapeuta profesional. Animar a un ser querido a buscar tratamiento es lo mejor que puede hacer una persona para apoyar su proceso de curación.

El trauma es un proceso delicado, y un profesional capacitado puede ofrecer realmente los mejores resultados.

Como amigo o familiar, tratar de forzar a un ser querido a obtener ayuda o intentar curarlo no funcionará. Pero dar pasos positivos de apoyo puede motivarles a conseguir la ayuda que necesitan. Anime a un ser querido a hablar con un médico o un profesional de la salud mental y, si está dispuesto a comprometerse, apoye su decisión.

Otras personas que han pasado por experiencias traumáticas pueden proporcionar a un ser querido la sensación de sentirse comprendido. Los grupos de apoyo son una gran herramienta para ayudar a las personas con PTSD a sentirse menos solas, menos dañadas y apoyadas. Anime a su ser querido a unirse a uno de ellos.

Tratamiento del PTSD

Treatment for PTSD

Los profesionales sanitarios evaluarán la salud mental y física de una persona. De este modo, conocen en detalle las necesidades de cada individuo y pueden diseñar un plan de tratamiento en consecuencia.

Hay muchos tratamientos disponibles para el PTSD. Algunas víctimas del trauma responden mejor a la terapia cognitivo-conductual. Otras responden a la terapia de exposición, en la que la persona se expone gradualmente al miedo en un entorno seguro. En algunos casos también se utilizan medicamentos, pero depende de cada persona.

La estimulación magnética transcraneal (TMS), una terapia de estimulación cerebral no invasiva, es otra forma de tratamiento para el PTSD, que utiliza ondas electromagnéticas y estimulación magnética para dirigirse a zonas del cerebro.

¿Dónde puedo encontrar un centro de tratamiento?

Si cree que un ser querido sufre de PTSD, póngase en contacto con GIA Miami hoy mismo.

Nuestro equipo compasivo y experimentado entiende que el proceso de recuperación es único para cada persona. Por eso comenzamos con una combinación de pruebas validadas científica y clínicamente y diseñamos un programa de tratamiento específicamente para usted. A continuación, GIA Miami ofrece un tratamiento integral del PTSD a través de una serie de terapias basadas en la evidencia.

Sabemos que hay muchas responsabilidades fuera de la recuperación, por lo que nuestro modelo ambulatorio garantiza flexibilidad y fluidez. La terapia TMS en GIA Miami también le permite continuar con su rutina diaria justo después de recibir el tratamiento.

El cruce de GIA Miami entre la neurociencia de vanguardia y las prácticas psicológicas tradicionales proporciona el pináculo del tratamiento para las condiciones de salud mental. Si usted o un ser querido ha experimentado el PTSD entonces póngase en contacto hoy para saber cómo podemos ayudarle.

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