Cómo calmar un ataque de ansiedad

Cómo calmar un ataque de ansiedad

Categoría: 
Autor: GIA Miami
Publicado: October 13, 2022

La ansiedad es un término que se utiliza de diferentes maneras. Algunas personas pueden decir que experimentan ansiedad ante una entrevista de trabajo. Otros pueden decir que están ansiosos por ir a un evento social. Pero hay una diferencia entre sentir ansiedad por algo y los trastornos de ansiedad.

Un trastorno de ansiedad es mucho más que un sentimiento fugaz de preocupación. Es un trastorno debilitante que puede aparecer a causa de una situación concreta. Para algunas personas, puede surgir de la nada. Esperamos que, al leer este artículo, entiendas un poco más sobre los trastornos de ansiedad, cómo podrías tratarlos y dónde podrías recibir tratamiento.

Trastornos de ansiedad

Al igual que muchas otras enfermedades mentales, la ansiedad es un término que engloba una serie de subtipos de esta enfermedad. La forma más común de trastorno de ansiedad es el trastorno de ansiedad generalizada (GAD). Según la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el diagnóstico del GAD implica:

  • Ansiedad excesiva que se produce en más días que en otros durante al menos seis meses, sobre una serie de eventos o actividades
  • A la persona que padece el GAD le resulta difícil controlar la preocupación
  • La ansiedad o los síntomas físicos causan una angustia clínicamente significativa o un deterioro en el ámbito social, laboral o en otras áreas importantes del funcionamiento
  • Asociados a la ansiedad hay tres o más de los siguientes síntomas:
    • Inquietud
    • Fatigarse con facilidad
    • Problemas de concentración o mente en blanco
    • Irritabilidad
    • Tensión muscular
    • Dificultad para conciliar o mantener el sueño

Este, como se ha mencionado, es sólo uno de los muchos tipos diferentes de ansiedad. Los otros tipos principales del trastorno son el trastorno obsesivo-compulsivo (OCD), el trastorno de pánico, el trastorno de estrés postraumático ( PTSD) y la fobia social.

Dentro de cualquiera de estos trastornos, los individuos pueden experimentar ataques de ansiedad y ataques de pánico. Comúnmente, la gente no entiende la diferencia entre ambos.

What's the Difference Between an Anxiety Attack and a Panic Attack?

¿Cuál es la diferencia entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico?

Los ataques de ansiedad no son mutuamente exclusivos de ningún trastorno, al igual que un ataque de pánico no es mutuamente exclusivo del trastorno de pánico. Cualquier persona puede experimentar ataques de ansiedad y de pánico, independientemente del trastorno específico que padezca. Aunque puedan parecer similares, existen algunas diferencias clave entre ambos.

En primer lugar, un ataque de ansiedad suele estar relacionado con una situación que el individuo puede percibir como estresante o amenazante. Esto es diferente de los ataques de pánico, que no siempre se inician por situaciones específicas. Los ataques de pánico suelen producirse al azar.

En segundo lugar, los ataques de ansiedad pueden variar en gravedad: leves, moderados o graves. A menudo, cuando se sufre un ataque de ansiedad, una persona puede ser capaz de seguir con sus tareas y responsabilidades cotidianas.

Esto difiere de los ataques de pánico, que suelen implicar síntomas más graves y perturbadores, en los que el mecanismo de lucha o huida del cuerpo toma el control. Esto significa que los síntomas físicos de un ataque de pánico suelen aparecer de forma instantánea, y a menudo son más intensos que los síntomas de un ataque de ansiedad, que aparecen de forma más gradual.

¿Cómo se siente un ataque de ansiedad?

Los ataques de ansiedad se diferencian de los ataques de pánico en la forma en que aparecen y en la manera de funcionar mientras los padece. Por ejemplo, puedes sentir que la ansiedad aparece en el fondo de tu mente mientras sigues con tu vida diaria. Aunque pueden ser graves, la mayoría de las veces son manejables, hasta cierto punto.

Si tienes ansiedad social, puedes sufrir un ataque de ansiedad cuando estás en un grupo de personas. Estar en esta situación puede hacer que se preocupe en exceso y se vuelva inquieto y temeroso. Físicamente, puede tener palpitaciones, falta de aire y náuseas. También puede sudar, sentirse débil o tener la boca seca.

Todo esto puede ocurrir mientras todavía estás muy "dentro" de ti mismo, y puede que, si no es demasiado grave, seas capaz de controlarlo. En cambio, los síntomas de un ataque de pánico son más graves.

¿Cómo se siente un ataque de pánico?

Los ataques de pánico pueden no ocurrir por ninguna razón específica o debido a alguna situación concreta. En cambio, un ataque de pánico puede surgir de la nada. Puede ser solo en tu casa, entre una multitud de personas o en el trabajo.

Los sentimientos asociados a un ataque de pánico no se acumulan como en un ataque de ansiedad. Por el contrario, aparecen de forma instantánea y severa.

Durante un ataque de pánico, no eres capaz de sentir pensamientos de ansiedad porque tu cuerpo está en modo de lucha o huida. En su lugar, el miedo se apodera de ti y se produce una respiración rápida.

La sensación de fatalidad inminente, unida a la aceleración de los latidos del corazón, puede hacer que muchas personas sientan que están perdiendo el control durante los ataques de pánico. También puede sentirse como si estuviera alejado del mundo (desrealización) o de sí mismo (despersonalización).

Junto con los síntomas físicos asociados a un ataque de ansiedad, es habitual que las personas que sufren un ataque de pánico piensen que se están muriendo o que están sufriendo un ataque al corazón debido al dolor en el pecho. Sin embargo, esto es extremadamente raro y es muy poco probable que ocurra.

Por suerte, si los sufre, hay formas de prevenir los ataques de pánico. También hay formas de reducir la ansiedad durante un ataque de ansiedad que pueden ayudar.

Tratar la ansiedad en el momento

Hay muchas maneras de reducir la ansiedad en el mismo momento en que se produce un ataque de ansiedad. La mayoría de las veces, detener los ataques de ansiedad, así como los ataques de pánico, tiene que ver con la prevención. Cuando se trata de un ataque de ansiedad en el momento, hay medidas que puede tomar para reducir las hormonas del estrés y traer sus niveles de ansiedad hacia abajo:

Ejercicios de respiración

Si sientes que se acerca un ataque de ansiedad, puedes practicar técnicas de respiración. Reduciendo la frecuencia respiratoria, puedes aliviar la ansiedad. La respiración profunda puede reducir el ritmo cardíaco y el estrés.

Pruébalo ahora si quieres. Inspira profundamente, exhala lentamente y repite.

La próxima vez que te encuentres con una acumulación de ansiedad, prueba este método y comprueba si te funciona.

Cómo prevenir un ataque de pánico

Un ataque de pánico, a diferencia de un ataque de ansiedad, tiene más que ver con la prevención que con calmar tus niveles de ansiedad en el momento. La buena noticia es que hay un montón de medidas preventivas que puede tomar para asegurarse de que los ataques de pánico sean menos prominentes en su vida diaria.

A continuación se presentan algunos métodos típicos que puede utilizar en su vida diaria y que pueden reducir el número de ataques de pánico que experimenta:

  • Ejercicio aeróbico: el ejercicio regular le ayuda a gastar cualquier exceso de energía que pueda provocar un ataque de pánico
  • Llevar una dieta sana y equilibrada con comidas regulares
  • Técnicas de relajación muscular progresiva para liberar la tensión
  • Respiración profunda - mencionada anteriormente

Los consejos anteriores pueden ayudarle a controlar los ataques de pánico y a reducir sus síntomas.

Otras formas de prevención implican el uso de prácticas revisadas médicamente, llevadas a cabo por profesionales médicos.

¿Qué puede hacer mi médico?

Si se acude al médico, éste puede recomendar medicación, como antidepresivos o, si es lo suficientemente grave, fármacos de la clase de las benzodiacepinas. Los antidepresivos revisados médicamente, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRIs), son el principal método para tratar la ansiedad.

Al tomar SSRIs, puede notar que en las dos primeras semanas el fármaco empeora su ansiedad y sus ataques de pánico. Esto es muy común al iniciar el tratamiento. Si persiste, es probable que esos efectos pasen y debería empezar a sentir los beneficios de la medicación, ayudándole a controlar la ansiedad.

Otra forma de medicación en el tratamiento de la ansiedad es cuando el médico prescribe un fármaco de benzodiazepina, como el diazepam. Se trata de fármacos sedantes que una persona que sufre de ansiedad puede utilizar para aliviar los síntomas durante un periodo de ansiedad intensa. Sólo debe tomar estos fármacos según lo prescrito, ya que son adictivos. Hable con un profesional médico antes de iniciar cualquier tipo de tratamiento médico.

¿Cómo puede mi médico tratar la ansiedad sin medicación?

Para algunas personas, la medicación no funciona. Algunos servicios de salud mental pueden ofrecer un nuevo y prometedor tratamiento conocido como estimulación magnética transcraneal (TMS).

La EMT es un tratamiento no invasivo que consiste en enviar pulsos electromagnéticos a una zona concreta del cerebro. Un profesional de la salud mental coloca una bobina en el cuero cabelludo y los pulsos pasan por ella para reducir los síntomas de ansiedad.

Where Can I Get Help With My Anxiety?

¿Dónde puedo obtener ayuda para mi ansiedad?

Si lo que ha leído en este artículo le resuena, o si cree que un ser querido puede beneficiarse de las cosas que ha leído, entonces debería ser útil saber que tanto el tratamiento medicinal como el no medicinal están disponibles y son accesibles.

Aquí, en GIA Miami, podemos ayudarte a encontrar la mejor versión de ti mismo. Al tender un puente entre la investigación neurocientífica de vanguardia y el apoyo compasivo a la salud mental, somos capaces de darle todo lo que necesita.

Nuestro equipo de compasivos y expertos profesionales del bienestar está bien formado para ofrecerle un programa de tratamiento específico para sus necesidades individuales.

Estamos disponibles las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, por lo que nuestro equipo está disponible cuando nos necesite.

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