Consejos para los abogados que buscan ayuda para la depresión y la ansiedad

Consejos para los abogados que buscan ayuda para la depresión y la ansiedad

Categoría: ,
Autor: GIA Miami
Publicado: August 9, 2022

La abogacía es una profesión de mucho estrés y presión, y existe una preocupante tasa de ansiedad y depresión entre las personas que trabajan en ella. Un estudio de 2016 demostró que esto comienza en la facultad de Derecho, donde los estudiantes no reciben suficiente apoyo y sienten que si buscan tratamiento para problemas de salud mental esto afectará a su carrera.

Si usted es un abogado que sufre un problema de salud mental, o tiene un ser querido que ejerce la abogacía y que lo sufre, podría beneficiarse de buscar ayuda profesional. Hablaremos de la ansiedad y la depresión en la profesión jurídica, de los riesgos potenciales que entrañan, incluido el mayor riesgo de trastornos por consumo de sustancias, y de los consejos para que los abogados se enfrenten a la ansiedad y la depresión.

¿Qué son la ansiedad y la depresión?

La ansiedad y la depresión son enfermedades mentales. La depresión se caracteriza por un sentimiento persistente de bajón y falta de motivación, mientras que la ansiedad se caracteriza por un sentimiento persistente de ansiedad y por la dificultad de controlar las preocupaciones. La depresión afecta al siete por ciento de los adultos en Estados Unidos, mientras que la ansiedad se estima que afecta al diecinueve por ciento de los adultos. Ambas condiciones afectan a su vida diaria, sus relaciones, su trabajo y su salud.

La enfermedad mental en la profesión jurídica

En 2016 se publicaron dos estudios que mostraron altas tasas de problemas de salud mental y de consumo de sustancias entre los estudiantes de derecho y los abogados. El estudio con estudiantes encuestó a 3.300 estudiantes de derecho de quince facultades de derecho y descubrió que el diecisiete por ciento sufría depresión, el treinta y siete por ciento tenía ansiedad de leve a grave y el seis por ciento tenía pensamientos suicidas en el último año.

El estudio de abogados encuestó a 13.000 personas y descubrió que el veintiocho por ciento de los abogados encuestados sufría depresión, el diecinueve por ciento padecía ansiedad grave y el once por ciento había tenido pensamientos suicidas en el último año. El problema era más extremo en el caso de los abogados más jóvenes. En respuesta a estos estudios, se formó la National Task Force on Lawyer Well-Being. Su objetivo es mejorar la salud y el bienestar de los profesionales del derecho.

¿Por qué los abogados tienen más riesgo de sufrir trastornos mentales?

Estrés

El derecho es un sector competitivo y de alta presión que atrae a personas de alto rendimiento. Para tener éxito, quienes se dedican a esta profesión suelen ser perfeccionistas. Esto significa que a menudo tienen que lidiar con presiones internas y con las presiones externas del sector. Es posible que se presionen a sí mismos para mejorar y probarse a sí mismos ante los demás para poder seguir siendo los mejores.

Mientras que en muchos trabajos hay mucho en juego, incluidos los de los cirujanos, los abogados también se enfrentan a la presión adicional de que están luchando contra otros en su profesión para ganar casos para sus clientes, y trabajar de esta manera puede ser aislante. También están expuestos a situaciones vitales a menudo difíciles de sus clientes, lo que afecta a su salud mental directamente y también indirectamente a través de la presión adicional que ejercen sobre sí mismos para asegurarse de que ayudan a su cliente lo mejor posible.

El estrés constante puede conducir al agotamiento, que a menudo se solapa con la depresión y otros problemas de salud mental. La Organización Mundial de la Salud define el burnout como un síndrome resultante del estrés laboral crónico no gestionado. Las largas horas de trabajo y el agotamiento mental habituales en un empleo como el de abogado hacen que muchos abogados experimenten el agotamiento.

Estigma

El estigma o la falta de comprensión que rodea a los problemas de salud mental ha existido desde siempre. Aceptar que se está luchando con la salud mental puede ser muy difícil debido a esto. Puedes pensar que eres débil y que sólo necesitas recomponerte, o que tu vida no es lo suficientemente mala como para buscar ayuda profesional. Este estigma parece ser especialmente intenso para quienes ejercen la abogacía. La profesión de abogado es un entorno de perros que se comen a los perros, por lo que mostrar cualquier signo de debilidad percibida es muy difícil. A los abogados les preocupa que buscar ayuda ponga en peligro su carrera, aunque muchos de ellos lo experimentan.

Facultad de Derecho

Como ya se ha dicho, la ansiedad y la depresión empiezan incluso antes de convertirse en abogado. Los estudiantes de Derecho no suelen buscar ayuda para sus problemas de salud mental. Esto se debe, en parte, al estigma que rodea a la salud mental y al temor de que les impida presentarse al colegio de abogados. Los estudiantes de derecho deben realizar una prueba de aptitud para poder presentarse al examen. Un estudio realizado con estudiantes mostró que el sesenta y tres por ciento de los participantes estaban preocupados de que si buscaban ayuda para una enfermedad mental, pondrían en riesgo su admisión en el colegio de abogados y el sesenta y dos por ciento dijo que pensaba que buscar ayuda sería una amenaza para su trabajo o estatus académico. Además, el cuarenta y tres por ciento dijo que el estigma social les disuadía de buscar ayuda.

Otra razón es que las facultades de derecho no preparan a los estudiantes para una carrera de derecho. Aunque tengan todos los conocimientos académicos para convertirse en abogados, no se les enseñan las habilidades adicionales necesarias, que incluyen habilidades de comunicación, financieras y de gestión. Sin esto, hay más posibilidades de que los jóvenes abogados se sientan estresados en su trabajo, lo que conduce a la ansiedad y la depresión. El National Task Force on Lawyer Well-Being ha sugerido que las facultades de Derecho también deben preparar a los estudiantes enseñándoles habilidades para afrontar el agotamiento emocional y los traumas. Hay que asegurarse de que los estudiantes se sientan capaces de buscar ayuda si tienen problemas, rompiendo la cultura de la vergüenza, el estigma y el secreto.

Consecuencias de la depresión y la ansiedad de los abogados

Las consecuencias de la depresión y la ansiedad pueden ser peligrosas e incluso mortales. Ambas tienen efectos fisiológicos negativos que aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardíacas e hipertensión arterial. También aumentan el riesgo de abuso de sustancias y de suicidio.

Abuso de sustancias

Los abogados y otros profesionales del derecho han sido identificados como un grupo de alto riesgo para los trastornos por consumo de sustancias. Los abogados tienen el doble de probabilidades de ser adictos a las drogas o al alcohol en comparación con la población general. El veinticinco por ciento de los estudiantes de derecho corren el riesgo de padecer alcoholismo y el problema no disminuye cuando se forman. Una encuesta realizada a profesionales del derecho reveló que el treinta y seis por ciento tenía problemas con el alcohol. Los cirujanos han sido reconocidos como un riesgo durante muchos años, sin embargo, sólo el quince por ciento tiene un consumo problemático de alcohol.

Las mujeres que ejercen profesiones jurídicas corren un riesgo especial. Mientras que la proporción de hombres en profesiones jurídicas con consumo problemático de alcohol es relativamente consistente con la población general (treinta y cuatro por ciento frente a treinta y dos), las tasas en las mujeres son mucho más altas. El cuarenta por ciento de las mujeres que ejercen profesiones jurídicas tienen un consumo problemático de alcohol, frente a la media nacional del diecinueve por ciento. El consumo de sustancias entre los abogados no es nuevo. En 1990, un estudio mostró que el dieciocho por ciento de los abogados eran bebedores problemáticos en comparación con el diez por ciento normal en ese momento en los Estados Unidos.

El abuso de sustancias puede empeorar la ansiedad y la depresión, lo que crea un círculo vicioso. Empiezas a beber o a tomar drogas para reducir los síntomas de ansiedad o depresión, lo que hace que tus síntomas empeoren con el tiempo, por lo que necesitas beber más o tomar más drogas para lidiar con tus síntomas.

Suicidio

Los abogados tienen un mayor riesgo de suicidio que la mayoría de las profesiones, ocupando el quinto lugar en incidencia de suicidio por profesión según la Fundación Dave Nee. El riesgo de suicidio está vinculado tanto a los problemas de salud mental como a los trastornos por consumo de sustancias. Tanto la ansiedad como la depresión aumentan el riesgo de suicidio. Esto es especialmente cierto si se sufre una depresión grave o un trastorno de ansiedad severo. Las personas con dependencia del alcohol tienen un riesgo de suicidio entre sesenta y ciento veinte veces mayor.

Es importante ser capaz de reconocer las señales de advertencia del suicidio para prevenir el riesgo para uno mismo o para un ser querido. Las señales de advertencia incluyen:

  • Retraimiento social
  • Comportamiento imprudente y asunción de riesgos
  • Poner en orden los asuntos
  • Hablar sobre el suicidio y la muerte
  • Preparar un plan de suicidio
  • Despedirse de la gente
  • Comprar algo que pueda utilizarse para el suicidio, como una pistola o pastillas

Consejos para afrontar la ansiedad y la depresión

Dar prioridad a la salud mental y física

Las investigaciones han demostrado que la meditación de atención plena regular puede reducir la ansiedad y la depresión. Introducir tan sólo veinte minutos de meditación al día puede suponer una gran diferencia para su salud mental. La meditación también te ayuda a ser consciente de tus emociones y a procesarlas de forma saludable. Esto puede ayudarte a comprender mejor tus necesidades para que puedas establecer límites saludables en tu vida laboral.

El ejercicio también reduce el estrés. Al hacer ejercicio, el cerebro libera endorfinas que activan la vía de la recompensa. Esto favorece la sensación de bienestar. Incluso puede introducirlo en su jornada laboral dando un paseo en su descanso para comer. El yoga es un ejercicio especialmente útil. Los estudios han demostrado que ayuda a reducir el estrés, la ansiedad y la depresión. Hay pruebas de que regula las hormonas del estrés, como la adrenalina y el cortisol, además de activar y desactivar genes relacionados con el estrés y la función inmunitaria.

Llevar un estilo de vida saludable mediante una alimentación sana y dormir lo suficiente también puede mejorar su salud mental y física. Una dieta equilibrada favorece el funcionamiento saludable del cerebro, lo que puede reducir el estrés. Dormir lo suficiente también es muy importante para controlar el estrés, la ansiedad y la depresión.

Busque ayuda profesional

Se aconseja a los abogados que luchan contra la ansiedad y la depresión que busquen ayuda de un profesional de la salud mental lo antes posible. Los síntomas empeoran con el tiempo, el cerebro se adapta a un estado de ansiedad o depresión, creando ciclos establecidos de los que es más difícil salir y en los que es más fácil volver a caer con el tiempo. Sin embargo, aunque lleves muchos años o décadas sufriendo, la ayuda profesional puede ser muy beneficiosa.

Hablar de tus problemas puede ayudar a reducir la carga del estigma y la vergüenza. El primer paso para acabar con ellos es aceptar que tienes un problema y hablar de él abiertamente. Puedes hacerlo a través de amigos, familiares, un terapeuta o un grupo de apoyo. Los grupos de apoyo también pueden ayudar a ponerte en contacto con personas que están pasando por experiencias similares, ayudándote a sentirte menos solo.

En la comunidad jurídica hay una mayor conciencia de que los abogados necesitan tener acceso a la salud profesional. A finales del siglo XX, se crearon programas de asistencia a los abogados (LAP) especializados en todo el país. Desde 2014 se formaron LAP específicos para cada estado en 48 estados, y su función principal es reducir las barreras para buscar tratamiento.

Reducir el estrés en el trabajo y dejar el trabajo en la oficina

Según el Informe de Tendencias Legales 2018, el setenta y cinco por ciento de los abogados trabajan regularmente fuera del horario laboral y el treinta y nueve por ciento de los abogados informan que el trabajo extra impacta negativamente en su vida personal. Encontrar formas de reducir tu estrés en el trabajo podría ayudar a tu salud mental. Puede pensar en delegar tareas en otras personas y algunos abogados han informado de que tomar descansos durante la jornada laboral puede ayudar a reducir el estrés. También hay pruebas de que la multitarea puede afectar negativamente a nuestro cerebro, por lo que establecer un tiempo para hacer el trabajo de una en una puede ayudar.

Dada la naturaleza de alta presión de la profesión jurídica, puede ser necesario llevarse el trabajo a casa a veces, pero mantenerlo al mínimo ayudará a reducir el estrés. Intenta no mirar los correos electrónicos del trabajo ni tratar con los clientes fuera del horario laboral. Es importante hacer de la comunidad jurídica un lugar de trabajo más seguro. Conseguir ayuda como individuo es una parte de esto; sin embargo, los bufetes de abogados también deben asumir más responsabilidad por sus empleados y crear entornos de trabajo seguros.

Signos de ansiedad y depresión

Ser consciente de los signos de ansiedad y depresión puede ser útil para saber cuándo usted o un ser querido necesitan ayuda. La depresión y la ansiedad pueden manifestarse de forma muy diferente según la persona que las sufra. Sin embargo, hay signos y síntomas comunes basados en la información del Instituto Nacional de Salud Mental.

Síntomas de la depresión

  • Sentirse constantemente decaído
  • Falta de alegría
  • Sentimientos de desesperanza, pesimismo o vacío
  • Conducción temeraria
  • Alejamiento de amigos y familiares
  • Sentimientos continuos e inapropiados de culpa, inutilidad o impotencia
  • Dolores o molestias
  • Hábitos alimenticios irregulares
  • Comportamiento autodestructivo
  • Enfado persistente, agitación o arrebatos de ira.
  • Calambres o problemas digestivos
  • Problemas para dormir
  • Baja energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos suicidas
  • Abuso de drogas o alcohol

Síntomas de la ansiedad

  • Inquietud y preocupación
  • Sensación de peligro inminente, pánico o fatalidad
  • Problemas de concentración o de sueño
  • Mareos o palpitaciones
  • Sudoración o temblores
  • Fatiga
  • Dificultad para concentrarse o pensar en otra cosa que no sea la preocupación presente
  • Problemas para dormir
  • Problemas digestivos

Señales de abuso de sustancias

  • Secreto
  • Falta de higiene y cuidado personal
  • Incumplimiento de las responsabilidades laborales y domésticas
  • Bajo rendimiento en la escuela o el trabajo
  • Comportamiento arriesgado

Obtenga ayuda hoy mismo

GIA Miami es un centro de tratamiento especializado en salud mental y terapia de la adicción, que trata ambas cosas por separado pero también las condiciones concurrentes. GIA Mami es un centro moderno y lujoso, construido a propósito para ser el entorno principal para el tratamiento y la curación. Si usted está listo para buscar tratamiento o quiere saber más sobre nuestras opciones de tratamiento, por favor visite nuestro sitio web o llámenos al 833-713-0828.

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