¿Cuánto dura la ansiedad?

¿Cuánto dura la ansiedad?

Categoría: ,
Autor: GIA Miami
Publicado: August 25, 2022

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es una respuesta normal a los acontecimientos vitales estresantes y sirve para ayudarnos a afrontar las situaciones amenazantes. Activamos fisiológicamente nuestro modo de "lucha o huida", también conocido como respuesta al estrés, que adapta nuestro cuerpo para prepararse ante cualquier amenaza potencial. Los síntomas físicos de la ansiedad pueden incluir:

  • Ritmo cardíaco más rápido
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración excesiva

Tanto si esto ocurre antes de subirse a una montaña rusa como de asistir a una reunión importante, es evolutivo sentirse aprensivo ante acontecimientos vitales estresantes. Sin embargo, si estos sentimientos empiezan a afectar a su vida cotidiana, podría padecer un trastorno de ansiedad, como el trastorno de ansiedad generalizada o el trastorno de pánico. Aunque estos diagnósticos pueden afectar a su capacidad de funcionamiento, existen opciones de tratamiento que pueden controlar y reducir los síntomas de ansiedad.

¿Cuándo se convierte la ansiedad en un trastorno de ansiedad?

Por lo general, la ansiedad tiende a desaparecer cuando la situación se vuelve menos estresante. No obstante, la Asociación Americana de Psiquiatría afirma que cuando los comportamientos evasivos y los síntomas físicos de la ansiedad persisten, puede ser necesario considerar opciones de tratamiento, ya que esta preocupación excesiva puede afectar a su calidad de vida.

Existen varios tipos de trastornos de ansiedad que pueden ser diagnosticados por los profesionales de la salud mental. Éstos utilizan un recurso llamado Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5ª edición (DSM-5), que ha establecido diversas condiciones de salud mental. Es necesario identificar qué trastorno de ansiedad específico puede tener antes de determinar qué opciones de tratamiento son las mejores.

Algunos de los trastornos de ansiedad que presenta el DSM-5 son:

Trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) se manifiesta como una preocupación persistente y excesiva por cosas de la vida cotidiana como las relaciones familiares, el rendimiento laboral y asuntos menores como las citas o las tareas. Junto a la preocupación y la tensión, pueden aparecer síntomas físicos como problemas de sueño, inquietud y falta de concentración.

Estos síntomas deben producirse la mayoría de los días durante un período de seis meses para que se trate de un GAD.

Trastorno de pánico

Un individuo con trastorno de pánico puede experimentar ataques de pánico recurrentes cuando se enfrenta a situaciones u objetos temidos, ya sean esperados o inesperados. Un ataque de pánico (también conocido como ataques de ansiedad) puede presentarse con los siguientes síntomas psicológicos y físicos:

  • Miedo a morir
  • Miedo a ahogarse
  • Desrealización (sensación de irrealidad) y despersonalización (estar alejado de uno mismo)
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Sacudidas/temblores
  • Dolor en el pecho
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos, los pies o la cara

El diagnóstico del trastorno de pánico requiere ataques de pánico repentinos e inesperados junto con los esperados. Los ataques de pánico también pueden coincidir con otros trastornos mentales como la depresión o el trastorno de estrés postraumático (PTSD).

Trastorno de ansiedad social

El trastorno de ansiedad social (SAD) se presenta como un miedo excesivo a ser juzgado o evaluado negativamente por los demás en situaciones sociales. Las personas que padecen este trastorno hacen todo lo posible por evitar las situaciones en las que experimentan ansiedad. Las situaciones pueden incluir:

  • Hablar en público
  • Conocer gente nueva
  • Comer/beber en público

La Asociación Americana de Psiquiatría menciona que esto debe afectar a la vida diaria y durar al menos seis meses para el diagnóstico de SAD.

Trastorno de ansiedad por separación

El trastorno de ansiedad por separación se refiere a un miedo intenso a perder o separarse de un ser querido. Esta ansiedad grave puede hacer que la persona evite salir o dormir sin su ser querido. Las pesadillas sobre la separación también se producen con este trastorno de ansiedad.

Estos sentimientos suelen desarrollarse en la infancia, pero no se limitan a este periodo de tiempo. Deben persistir durante seis meses en los adultos para cumplir los criterios de este trastorno de ansiedad.

Fobias

Las fobias se refieren a un miedo extremo a ciertas situaciones u objetos que generalmente no son amenazantes. Los individuos que padecen estas fobias reconocen que son irracionales pero luchan por superarlas. Las conductas de evitación se utilizan para minimizar la probabilidad de enfrentarse a estos miedos. Estos miedos pueden ser hablar en público, las arañas y las alturas.

Factores de riesgo para desarrollar trastornos de ansiedad

Las personas con trastornos mentales como el TEPT y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) pueden experimentar más sentimientos de ansiedad que la población general. Estos trastornos solían clasificarse como trastornos de ansiedad en el DSM, pero desde su última actualización ya no entran en esa categoría.

Los trastornos de ansiedad o los sentimientos frecuentes de ansiedad pueden afectar enormemente a su vida si no se tratan. Áreas como las relaciones o la vida laboral pueden verse afectadas negativamente y, por lo tanto, es importante buscar tratamiento para garantizar que su vida diaria sea manejable.

Hay factores biológicos, sociales y ambientales que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar trastornos de ansiedad:

  • Antecedentes familiares de ansiedad u otra condición de salud mental.
  • Condiciones de salud como enfermedades del corazón.
  • Experimentar acontecimientos estresantes o negativos.

¿Cuánto duran los trastornos de ansiedad?

Debido a la normalidad de la ansiedad, nunca podrá deshacerse completamente de la reacción, ya que es un mecanismo de supervivencia. No obstante, los síntomas de ansiedad deben desaparecer una vez que haya pasado el factor desencadenante o estresante, ya sea un problema de salud agudo o antes de esa reunión importante.

Si no se tratan, los trastornos de ansiedad pueden durar indefinidamente y empeorar con el tiempo. Cada caso individual es diferente y hay muchos factores que determinan la duración de un trastorno de ansiedad:

  • Luchas financieras
  • La rapidez con la que se diagnostica y trata el trastorno
  • Los tipos de trastornos de ansiedad (el trastorno de ansiedad social suele ser más difícil que los demás)
  • Ser diagnosticado con múltiples trastornos de ansiedad

Opciones de tratamiento para el trastorno de ansiedad

Los síntomas psicológicos y físicos de los trastornos de ansiedad pueden controlarse con diversos tratamientos basados en la evidencia. Acudir a un profesional de la medicina le ayudará a encontrar el tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades.

Estas son las siguientes formas que se han sugerido para tratar la ansiedad:

Terapias

Terapia de conversación

La terapia de conversación, también conocida como psicoterapia, se utiliza para controlar los aspectos físicos y psicológicos de los trastornos de ansiedad.

La terapia cognitivo-conductual (CBT) es un método que ha resultado eficaz en el tratamiento de los síntomas de ansiedad. Funciona identificando la raíz de por qué existen ciertos comportamientos y cómo cambiar los patrones de pensamiento que hay detrás de ellos. También introduce mecanismos de afrontamiento para cuando las personas se encuentren en una situación que les provoque ansiedad.

La TCC requiere un compromiso para ver su eficacia, que suele durar entre cuatro y seis semanas, con sesiones regulares y semanales que implican tareas a realizar entre ellas. Sin embargo, si se mantiene, los cambios en los patrones de pensamiento se desarrollarán y ayudarán a los individuos a evitar recaídas.

Terapia de exposición

Las sesiones de terapia de exposición introducen el estímulo que provoca el miedo como un intento de mostrar al receptor que no es tan malo como esperaba. Esto es especialmente eficaz en el caso de las fobias y el SAD.

Técnicas de relajación

Las técnicas de relajación, como la meditación de atención plena y los ejercicios de respiración, son una forma estupenda de superar síntomas físicos como los ataques de pánico. Esto le enseña a sentirse menos abrumado permaneciendo en el momento presente en lugar de contemplar el pasado y el futuro.

La relajación muscular progresiva es otra técnica útil por la que se tensa cada grupo muscular y se relaja, de uno en uno. Esto permite aumentar la sensación de relajación y bienestar emocional.

Medicación

Los medicamentos ansiolíticos, como los betabloqueantes, reducen el ritmo cardíaco, controlando y reduciendo los síntomas físicos. Pueden utilizarse como solución a corto plazo o para tomarlos cuando sea necesario. Las benzodiacepinas también se utilizan para calmar la respuesta al estrés y pueden actuar en tan sólo 30 minutos. Es importante señalar que las benzodiacepinas pueden tener efectos secundarios negativos si se toman con regularidad, por lo que no deben considerarse una solución permanente.

Los medicamentos contra la ansiedad también pueden incluir inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN), que también se utilizan para enfermedades mentales como el trastorno depresivo mayor. Aunque son eficaces, se tarda un tiempo en notar los resultados.

Combinación de tratamientos

A pesar de que la medicación tarda en hacer efecto o tiene complicaciones para la salud, como el abuso de sustancias, se ha comprobado que combinarla con la terapia es beneficioso. En concreto, la psicoterapia y la medicación tienen más eficacia que una de ellas por separado.

¿Crees que tienes un trastorno de ansiedad?

Cuando la ansiedad ocasional se convierte en ansiedad crónica, puede parecer que se está perdiendo el control. Sin embargo, con cualquier condición de salud mental, siempre hay opciones de tratamiento disponibles para ayudar. Tanto si te enfrentas a ataques de pánico persistentes como si tienes miedo a las situaciones sociales, las investigaciones indican que una combinación de tratamientos puede proporcionarte las habilidades necesarias para controlar tu trastorno de ansiedad.

No existe un plazo fijo para la duración de un trastorno de ansiedad, ya que cada caso es individual. Las investigaciones indican que la duración media de la ansiedad es de 15,2 meses, pero esto no es definitivo. Es fundamental acudir a un profesional de la salud mental para encontrar el tratamiento perfecto para ti y comenzar el camino hacia la recuperación.

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