¿Cuánto tiempo dura la depresión?

¿Cuánto tiempo dura la depresión?

Categoría: ,
Autor: GIA Miami
Publicado: September 8, 2022

Sentirse deprimido a veces forma parte de la vida, y muchas cosas pueden hacernos sentir tristes, frustrados o ansiosos. Pero, ¿qué ocurre cuando usted o un ser querido experimentan estos sentimientos de forma persistente y el autocuidado ya no existe?

Si te preguntas sobre los síntomas de la depresión y cuánto puede durar, este blog puede ayudarte a encontrar algunas respuestas.

¿Qué es la depresión?

La depresión es una tristeza persistente o una falta de interés por el placer, que provoca síntomas que interfieren en la forma en que alguien piensa, siente e interactúa en la vida diaria. También conocida como trastorno depresivo mayor o depresión clínica, esta enfermedad mental o trastorno mental puede afectar a la forma en que alguien duerme, come o trabaja. 

Los diferentes tipos de depresión tienen diferentes síntomas y duraciones.

Tipos de depresión

Los dos tipos más comunes de depresión son la depresión mayor y el trastorno depresivo persistente o distimia.

La depresión mayor incluye síntomas de depresión durante más o menos dos semanas, que afectan a patrones de comportamiento que son cruciales, como comer, estudiar, dormir o trabajar. El trastorno depresivo mayor implica sentimientos severos de inutilidad y alteraciones cognitivas con un estado de ánimo deprimido persistente, a diario. Considerado un trastorno del estado de ánimo, se cree que tiene causas biológicas y ambientales, y que alguien puede pasar por síntomas de depresión severa y leve a lo largo de su vida.

El trastorno depresivo persistente o distimia implica síntomas menos graves que duran mucho más tiempo, normalmente al menos dos años. Como forma crónica de depresión, la persona puede sentirse desesperada e improductiva, tener una autoestima muy baja y sentirse inadecuada. Esta depresión leve puede seguir afectando gravemente a las relaciones, el trabajo y las actividades cotidianas.

Otros tipos de depresión son:

  • Depresión perinatal o posparto: cuando una mujer sufre una depresión grave durante el embarazo o después del parto
  • Depresión con psicosis: cuando una persona experimenta síntomas como delirios o alucinaciones
  • Trastorno afectivo estacional: cuando los síntomas de la depresión aparecen y desaparecen, normalmente con la transición del otoño al invierno.
  • Depresión junto con otros problemas de salud mental o enfermedades como el trastorno bipolar, la diabetes, el cáncer, las afecciones crónicas o los problemas cardíacos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

Los síntomas comunes de la depresión son los siguientes:

  • Sensación persistente de tristeza o ansiedad
  • Sensación de desesperanza, impotencia o pesimismo
  • Sentimientos de culpa o inutilidad
  • Disminución de la energía o la fatiga
  • Dificultad para mantener patrones de sueño saludables
  • Cambios en el peso o el apetito
  • Sentimientos de irritación, inquietud o frustración
  • Dificultad para tomar decisiones o recordar
  • Malestares físicos inexplicables como dolores de cabeza, calambres corporales o problemas digestivos que no desaparecen aunque se traten
  • Pérdida de interés por las aficiones o las actividades placenteras
  • Pensamientos suicidas o intentos de suicidio

Cuánto dura la depresión

Son muchos los factores que determinan la duración de la depresión.

Si alguien sufre un trastorno afectivo estacional, los síntomas de la depresión pueden durar sólo uno o dos meses, mientras que alguien que sufre distimia puede luchar durante muchos años para volver a sentirse feliz o ilusionado.

A menudo, la depresión y los episodios depresivos manejados por la terapia pueden mejorar, pero los síntomas de la depresión pueden desaparecer y volver a aparecer, o aparecer como crónicos. La duración y la gravedad de los síntomas de los distintos tipos de depresión están causadas por diferentes factores. Estas causas pueden influir en la duración de los síntomas depresivos.

Por ejemplo, una persona con trastorno bipolar que sufre episodios maníacos o depresivos puede experimentar un ciclo de estados de ánimo que puede durar entre ocho y doce meses. El control de los síntomas del trastorno bipolar podría ayudar a disminuir la intensidad de los episodios de esta enfermedad que dura toda la vida.

¿Qué es un episodio depresivo?

Un periodo de depresión persistente que dura al menos dos semanas se denomina episodio depresivo. Alguien puede sentirse decaído, cansado, sin valor, tener falta de interés, comer de forma diferente y tener pensamientos suicidas.

Los episodios depresivos son muy comunes. Alrededor de 21,0 millones de adultos en Estados Unidos experimentaron al menos un episodio depresivo mayor en 2020, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Estos episodios suponen un mayor riesgo para las personas que padecen otras enfermedades mentales, como el trastorno de ansiedad, el trastorno bipolar o un historial de depresión. Las personas que padecen enfermedades físicas crónicas, como la esclerosis múltiple o la diabetes, también pueden tener un mayor riesgo de sufrir episodios depresivos.

¿Cuánto duran los episodios depresivos?

Es muy difícil determinar cuánto pueden durar los episodios depresivos, ya que cada persona experimenta la depresión de forma diferente.

La duración de los episodios depresivos depende de su intensidad, de factores individuales como las causas genéticas y ambientales, y del tratamiento. La duración media de un episodio se considera de seis a ocho meses. Si alguien experimenta un episodio depresivo mayor, puede durar entre tres y diez meses.

Causas de los episodios depresivos

Las causas de los episodios depresivos incluyen elementos biológicos, sociales y psicológicos. Es importante recordar que la depresión puede presentarse como un episodio único o como parte de una enfermedad crónica.

Los siguientes puntos podrían ser factores de riesgo para provocar una depresión:

  • Comorbidity - having other mental health disorders like ADHD, bipolar disorder, anxiety disorder
  • Antecedentes de depresión en la familia
  • Historial de problemas con los patrones de sueño
  • Cambios en la función cerebral
  • Dolor crónico
  • Condiciones de salud crónicas
  • Abuso de drogas y alcohol
  • Falta de apoyo personal
  • Factores ambientales: la exposición a acontecimientos vitales estresantes o el aislamiento social hacen que la persona sea vulnerable a episodios depresivos recurrentes
  • Acontecimientos traumáticos en la infanciaAcontecimientos traumáticos en la infancia
  • Trauma psicológico por la pérdida de un ser querido o de un trabajo
  • Un historial de episodios depresivos

¿Puede desaparecer la depresión por sí sola?

Puede parecer que su ser querido está bien después de experimentar un estado temporal de depresión. Entonces alguien podría pensar que la depresión desaparece por sí sola.

Algunos síntomas de depresión leve duran temporalmente y pueden desaparecer sin tratamiento. Sin embargo, siempre se corre el riesgo de una depresión recurrente, en la que los síntomas pueden reaparecer y variar en intensidad. Los episodios depresivos mayores pueden aparecer y desaparecer en intervalos mensuales antes o durante un trastorno depresivo, lo que a veces se denomina depresión doble.

Los casos graves de un trastorno del estado de ánimo como la depresión requieren tratamientos contra la depresión para que los síntomas mejoren. Como la depresión tiene la morbilidad potencial que puede acordar con el suicidio y el abuso de sustancias, a menudo requiere tratamiento. En 2014 se estimó que alrededor del 60% de las personas que se suicidan han tenido un trastorno del estado de ánimo.

Hay algunas formas en las que una persona puede disminuir la intensidad de sus síntomas.

Entre ellas se encuentran:

  • Intentar controlar el estrés mediante cambios en el estilo de vida, para aumentar la resiliencia
  • Recurrir a familiares y amigos en momentos de crisis
  • Tratamiento precoz cuando alguien reconoce signos de depresión
  • Tratamiento de mantenimiento para prevenir episodios depresivos recurrentes

¿Cuál es el estadio más alto de la depresión?

Todas las etapas de la enfermedad son peligrosas y no hay que dudar en tratar la depresión lo antes posible. Es difícil definir una etapa específica como la forma más alta de depresión, ya que las personas experimentan la depresión de forma individual y diferente.

Los síntomas leves como tener un estado de ánimo bajo pueden ser tolerables para alguien y ser insoportables para otra persona. En cualquier fase, un trastorno del estado de ánimo como la depresión puede hacer que alguien tenga pensamientos de autolesión, o pensamientos o intentos de suicidio, que es probablemente el más alto de los factores de riesgo que conlleva.

¿Es la depresión un problema permanente o puede curarse?

Para muchas personas, la depresión es una enfermedad crónica que durará toda la vida.

Al mismo tiempo, el tipo de depresión y la causa que la origina determinan si puede tratarse o si permanecerá de forma permanente. Los acontecimientos estresantes que no son traumáticos pueden presentar a alguien con síntomas de depresión que son situacionales y pueden desaparecer.

Otras formas de depresión comienzan en la infancia o en la juventud y pueden ser permanentes. Esto suele ocurrir cuando alguien tiene antecedentes familiares de episodios o trastornos depresivos, ha experimentado un acontecimiento vital traumático, tiene rasgos de personalidad negativos como una baja autoestima o tiene antecedentes de otro trastorno de salud mental.

¿Cómo se trata la depresión?

La primera clave para tratar la depresión es aprender a manejar los síntomas. Así se puede evitar quedar atrapado en estados de ánimo bajos y, a menudo, mantener la desesperanza, el pesimismo y la impotencia. Tanto la salud física como la mental son importantes a la hora de tratar la depresión.

Por lo general, los tratamientos de la depresión incluyen el uso de medicamentos y psicoterapia. Si los síntomas son leves, la psicoterapia puede administrarse sola, mientras que el tratamiento de la depresión grave o moderada implica una combinación de medicamentos y psicoterapia. En el tratamiento de la depresión grave también pueden aplicarse terapias de estimulación cerebral.

El plan de tratamiento de la depresión correcto debe ser diseñado según las necesidades de la persona por un profesional médico y de salud mental.

Psicoterapia

Psychotherapy is also known as talk therapy and has different methods of helping people with mild or moderate symptoms. It could include counseling, mindfulness-based cognitive therapy, group therapy, problem-solving therapy, and cognitive behavioral therapy. It is effective as it instills helpful and healthy ways of thinking and acting, as well as understanding the triggers behind depressive symptoms.

Medication

En los casos graves, se prescribe la combinación de psicoterapia con medicamentos antidepresivos. Estos medicamentos pueden modificar los niveles de neurotransmisores en el cerebro de una persona.

Los diferentes tipos de antidepresivos incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos (TCAs)
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SNRIs)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRIs)
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (MAOIs)

Los antidepresivos pueden tardar en aliviar los síntomas de la depresión o de un episodio depresivo.

Otros métodos para tratar los síntomas de la depresión

A veces se utiliza la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la depresión que no responde a otros tratamientos. En este caso, se utiliza una corriente eléctrica para estimular el cerebro de la persona.

Otra forma de terapia es la luminoterapia, que afecta a los circuitos de serotonina en el cerebro. Esta es una parte vital de la regulación del estado de ánimo. Equilibra la actividad del circuito de la serotonina, lo que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del trastorno depresivo mayor, así como del trastorno afectivo estacional. La fototerapia puede utilizarse sola o en combinación con medicamentos y psicoterapia.

¿Dónde puedo buscar tratamiento para la depresión?

En GIA Miami, ofrecemos los tratamientos contra la depresión más avanzados y basados en la evidencia, diseñados para adaptarse a usted.

Nuestra experiencia en el tratamiento de una variedad de condiciones de salud mental se asegurará de que cualquier trastorno depresivo se aborda con un tratamiento individual. El equipo de profesionales médicos y expertos de renombre internacional de GIA Miami puede ayudarle a tratar cualquier síntoma, así como proporcionarle herramientas terapéuticas que puedan mejorar su vida.

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