Depresión estacional

Depresión estacional

Autor: GIA Miami
Publicado: November 22, 2022

Algunas personas pueden encontrar reconfortante el cambio de las hojas en otoño y el frío crujiente del invierno, pero otras tienen dificultades para despertarse, se sienten cansadas todo el día o comen mucho más. Es posible que esta época del año afecte negativamente a su salud mental o que se sientan deprimidos.

Si la melancolía invernal llega y te encuentras con síntomas depresivos cada año, puede que estés sufriendo una depresión estacional.

Entender la depresión estacional

Understanding Seasonal Depression

La depresión estacional consiste en experimentar una depresión mayor de forma estacional. Implica un cambio de humor y comportamiento durante al menos dos años consecutivos junto con el calendario. No se trata de un trastorno del estado de ánimo independiente, sino de un tipo de depresión mayor que suele comenzar en la edad adulta temprana y es más frecuente en las mujeres que en los hombres.

Trastorno afectivo estacional (SAD)

La depresión estacional también se conoce como trastorno afectivo estacional (SAD). Dado que sus síntomas suelen aparecer con más frecuencia y gravedad en invierno y se resuelven durante los meses de primavera y verano, a veces se conoce como "depresión de invierno". El inicio del SAD suele comenzar a finales del otoño y principios del invierno, cuando los días son más cortos y las temperaturas bajan.

Mientras que la forma más leve se denomina coloquialmente "tristeza invernal", el trastorno afectivo estacional es un subtipo de depresión o trastorno bipolar que suele producirse con el cambio de estación, normalmente en los meses de invierno. Algunas personas experimentan el SAD a finales de la primavera o principios del verano, como una forma rara de SAD conocida como "depresión de verano".

Dado que el trastorno afectivo estacional puede imitar otras afecciones, como una tiroides poco activa, un nivel bajo de azúcar en sangre, enfermedades víricas, fatiga crónica o trastornos del estado de ánimo, puede llevar un tiempo diagnosticarlo. También puede coincidir con el abuso de sustancias o la ansiedad. Por estos motivos, es fundamental acudir a un profesional sanitario para obtener un diagnóstico y recibir tratamiento lo antes posible.

Síntomas del trastorno afectivo estacional (SAD)

Los signos y síntomas del trastorno afectivo estacional incluyen los asociados a la depresión mayor, pero aparecen con un patrón estacional recurrente. Los síntomas del trastorno afectivo estacional reaparecen cada año para casi el 70% de las personas que lo padecen. El SAD comienza y termina más o menos en las mismas épocas del año, y los episodios depresivos duran entre cuatro y cinco meses al año. Algunos síntomas difieren entre el SAD de invierno y el de verano.

Los síntomas del SAD incluyen un bajo estado de ánimo persistente o sensación de tristeza, sentimientos de desesperación, culpa o inutilidad, pérdida de placer o interés en las actividades e irritabilidad. Otros signos de advertencia que también se dan en otras formas de depresión son los problemas de concentración, la disminución de la energía, el mayor deseo de estar solo y los pensamientos o comportamientos suicidas.

Los síntomas del trastorno afectivo estacional que son específicos del SAD de invierno y que pueden aparecer a finales del otoño son los siguientes:

  • Cambios extremos de humor: en algunas personas, períodos de manía en los meses de verano
  • Dormir en exceso
  • Ansiedad por los alimentos ricos en almidón y dulces (antojos de carbohidratos), lo que conduce a un aumento de peso.
  • Pérdida de la libido y disminución del interés por el contacto físico
  • Cansancio y poca energía
  • Deseo de evitar el contacto social

Los síntomas del SAD específicos de la estación opuesta comienzan a finales de la primavera y principios del verano, e incluyen:

  • Problemas para dormir (insomnio)
  • Falta de apetito y aumento de peso
  • Agitación
  • Ansiedad
  • Episodios de comportamiento violento

Causas de la depresión estacional

Se cree que la disminución de la luz solar o del día está relacionada con un cambio químico en el cerebro que podría desempeñar un papel en el trastorno afectivo estacional. Se cree que las personas que viven lejos del ecuador, como en el norte, donde las horas de luz son más cortas en invierno, tienen más probabilidades de desarrollar el SAD.

La luz del sol ayuda a producir vitamina D, de la que se nutre la actividad de la serotonina. El nivel de esta sustancia química del cerebro -que afecta al estado de ánimo- se ve afectado por una deficiencia de vitamina D, que suele producirse por la disminución del sol en invierno. Los niveles más bajos de serotonina se han relacionado con la depresión; los escáneres cerebrales han demostrado que las personas con depresión estacional en invierno tenían niveles más altos de una proteína que elimina la serotonina.

Aunque los suplementos de vitamina D pueden parecer una posible solución, no hay pruebas convincentes de que sean terapéuticos para el trastorno afectivo estacional.

Una hormona llamada melatonina también se ha relacionado con el trastorno afectivo estacional (SAD). Como hormona relacionada con el sueño, la melatonina puede afectar a los patrones de sueño y al estado de ánimo. Se produce en mayores niveles en la oscuridad, por lo que cuando los días son más cortos y oscuros, la producción de melatonina aumenta. La hormona también puede afectar al ritmo circadiano de una persona, también conocido como "reloj biológico", haciendo que los patrones de sueño internos no estén sincronizados con los "relojes externos".

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales define el trastorno afectivo estacional como un tipo de trastorno depresivo mayor (MDD). Esto hace que el SAD sea más probable en las personas que sufren de MDD.

Las personas que padecen un trastorno bipolar también tienen un mayor riesgo de padecer SAD. El trastorno bipolar II, que es menos grave que el trastorno bipolar I típico, se asocia a episodios hipomaníacos y depresivos recurrentes. Por ejemplo, la primavera y el verano pueden provocar síntomas de manía, ansiedad, agitación e irritabilidad, mientras que la depresión puede experimentarse durante los meses de invierno u otoño.

Tratamientos para el trastorno afectivo estacional (SAD)

Treatments for Seasonal Affective Disorder (SAD)

Con las estaciones que van y vienen cada año, ¿cómo se trata el SAD?

Los tratamientos para el SAD de inicio de invierno y el SAD de inicio de verano difieren y pueden incluir o combinar tratamiento preventivo, medicación o diferentes tipos de terapias.

Tratamiento preventivo

El tratamiento preventivo sólo se refiere a la adopción de medidas tempranas para controlar los síntomas, ya que no hay forma de prevenir el desarrollo del trastorno afectivo estacional. Dado que la depresión estacional se repite según un patrón predecible, tomar estas medidas tempranas puede reducir los síntomas o evitar que los episodios depresivos empeoren con el tiempo.

Las medidas incluyen hacer más ejercicio, pasar más tiempo al aire libre, visitar climas con más sol, aumentar la cantidad de luz en casa y practicar técnicas de gestión del estrés, como la meditación. La persona también puede preguntar al personal sanitario si desea iniciar otras formas de tratamiento de forma temprana, como la toma de medicamentos. Algunas personas pueden comenzar la terapia de luz a principios del otoño, antes de la aparición del SAD, para prevenir los síntomas.

Terapia de conversación

La terapia de un profesional de la salud mental, como la terapia cognitivo-conductual (CBT), es un tipo de terapia conversacional individual que puede ayudar a las personas a aprender a afrontar situaciones difíciles de forma saludable. La CBT se ha adaptado a las personas con trastorno afectivo estacional, centrándose en la sustitución de los pensamientos negativos relacionados con la estación invernal, y también puede llevarse a cabo en sesiones de grupo semanales.

Medicamentos

El TAE, al igual que otros tipos de depresión, se asocia a alteraciones de la actividad de la serotonina, por lo que se utilizan medicamentos antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para tratar el TAE. Un tipo de antidepresivo, el bupropión, ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) para prevenir la recurrencia de los episodios depresivos estacionales. En forma de liberación prolongada, ayuda cuando se toma diariamente desde el otoño hasta el siguiente comienzo de la primavera.

Terapia de luz

Dado que la luz parece desempeñar un papel importante en el trastorno afectivo estacional, se ha evaluado la fototerapia o terapia con luz brillante por su capacidad para suprimir la secreción de melatonina. Aunque esta terapia no se ha relacionado con un efecto antidepresivo, la fototerapia se ha mostrado eficaz para mejorar los síntomas del SAD.

La terapia de luz es la intervención mejor investigada y más exitosa que es un tratamiento casero. Una lámpara especial en una caja emite una luz brillante que se utiliza para estimular la exposición a la luz solar. La luz natural del exterior que se produce poco después de la salida del sol, o luz de "espectro completo", tiene un efecto antidepresivo; la luz brillante de la caja de luz es, por tanto, unas veinte veces más brillante que la iluminación normal de la habitación. La persona se somete a la terapia de luz sentándose a unos 60 centímetros de la caja de luz durante unos diez o quince minutos al día. El tiempo puede aumentar hasta media hora o más, dependiendo de la respuesta de la persona.

Algunas personas se recuperan a los pocos días de recibir la fototerapia, y la mayoría observa mejoras al cabo de una o dos semanas de haber iniciado el tratamiento. Los síntomas del SAD pueden no desaparecer tan pronto para otros, y el médico puede aumentar las sesiones de fototerapia a más veces al día. A las personas que responden a la fototerapia se les suele recomendar que sigan utilizándola hasta la primavera, cuando pueden volver a exponerse a la luz solar.

Los efectos secundarios del uso de las cajas de luz son mínimos, ya que filtran la luz ultravioleta potencialmente dañina, por lo que es una terapia segura para la mayoría. Sin embargo, hay que tener cuidado con las personas con piel sensible o con trastorno bipolar.

Estimulación magnética transcraneal (TMS)

La TMS es un método no invasivo, indoloro y sin fármacos para tratar la depresión mediante una terapia de estimulación cerebral. Utiliza pulsos electromagnéticos para estimular las células nerviosas que están poco activas, los campos magnéticos son producidos por la corriente eléctrica que fluye a través de una bobina. Estos campos magnéticos se introducen en el cráneo en forma de pulsos magnéticos breves y repetitivos y producen un campo de electricidad por debajo. Las corrientes estimulan y excitan las células cerebrales o neuronas que están poco activas, haciendo que liberen más mensajeros químicos o neurotransmisores. El resultado es una alteración de la conectividad y la comunicación entre las neuronas.

La capacidad de "reiniciar" las vías y la comunicación permite que la estimulación magnética transcraneal trate la depresión mayor y otros trastornos del estado de ánimo. La TMS es especialmente útil para los que sufren de SAD, ya que el programa de tratamiento suele consistir en cinco sesiones semanales durante seis semanas, seguidas de dos o tres semanas de reducción de la dosis.

¿Dónde puedo encontrar un centro de tratamiento para el trastorno afectivo estacional?

Where Can I Find a Treatment Center for Seasonal Affective Disorder?

Si los meses de invierno te deprimen más de lo que crees, GIA Miami está aquí para ayudarte.

Reconocemos que la depresión afecta a todo el mundo de forma diferente, por lo que un proceso de admisión exhaustivo y planes de tratamiento individualizados garantizan que recibirá el tratamiento más eficaz.

Con tecnologías de vanguardia y profesionales médicos compasivos con años de experiencia en salud mental, nuestros enfoques de tratamiento basados en la evidencia se adaptan a sus necesidades. GIA Miami puede ayudar a tratar su depresión proporcionando terapia cognitivo-conductual (CBT), estimulación magnética transcraneal (TMS), terapia de grupo, terapia familiar, servicios psiquiátricos y medicina funcional.

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