Depresión unipolar vs bipolar

Depresión unipolar vs bipolar

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Autor: GIA Miami
Publicado: August 30, 2022

La depresión clínica es una condición médica caracterizada por periodos de bajo estado de ánimo y pérdida de motivación y disfrute. Hay más de un tipo de diagnóstico para la depresión unipolar y bipolar. ¿Cuáles son las diferencias entre ambas y cómo pueden tratarse?

¿Qué es el trastorno depresivo mayor?

La depresión clínica, también conocida como trastorno depresivo mayor, es una condición por la que una persona está sujeta a episodios depresivos prolongados. Estos episodios de depresión pueden durar semanas o incluso meses y pueden tener una amplia gama de impactos negativos en la calidad de vida de alguien.

Se distingue de la depresión como estado de ánimo o sentimiento en su gravedad y duración, así como en los marcadores genéticos que pueden predisponer a alguien a sufrir una depresión clínica.

En algunos casos graves, las personas que sufren este trastorno del estado de ánimo pueden experimentar también delirios y alucinaciones.

Pautas de diagnóstico

El Manual Diagnóstico y Estadístico-V (DSM-5) establece un marco para el diagnóstico de la depresión. Según el DMS-5, alguien debe padecer un mínimo de cinco de los síntomas enumerados durante un periodo de dos semanas. Uno de los síntomas debe ser también un estado de ánimo deprimido o una pérdida de interés o placer.

Algunas de las características clínicas de la depresión son:

  • un estado de ánimo deprimido casi constante
  • pérdida de interés o placer
  • insomnio o hipersomnia
  • un cambio en el peso corporal de más del 5% en un mes
  • fatiga
  • disminución de la concentración
  • excesivo sentimiento de culpa o de inutilidad
  • retraso psicomotor
  • pensamientos recurrentes de suicidio y/o muerte

Además de tener que cumplir al menos cinco de estos criterios, debe demostrarse que el diagnóstico de depresión supone un deterioro importante en la vida de la persona. Además, los síntomas no deben ser atribuibles a otros trastornos del estado de ánimo ni a trastornos por consumo de sustancias.

¿Cómo se diagnostica?

Es una práctica habitual que alguien participe en una entrevista clínica. Un profesional de la salud mental le ayudará a rellenar un cuestionario sobre trastornos del estado de ánimo para distinguir el tipo y el alcance de los síntomas. Esto ayuda a determinar si hay alguna condición de salud mental presente y cuáles son.

También se lleva a cabo un examen físico para descartar cualquier otra condición médica que pueda ser responsable de los síntomas. Para ello, se pueden realizar análisis de sangre o incluso imágenes cerebrales. Estas pruebas pueden ayudar a identificar cualquier sustancia o problema neurológico que pueda estar contribuyendo.

¿Qué es la depresión unipolar?

Los términos depresión unipolar y trastorno unipolar suelen ser sinónimos de trastorno depresivo mayor (MDD). Se refiere específicamente a un episodio depresivo mayor que no cambia ni incluye ningún síntoma maníaco.

El MDD es uno de los trastornos del estado de ánimo más comunes en Estados Unidos. Según una encuesta del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) realizada en 2020, alrededor de 21 millones de adultos experimentaron al menos un episodio depresivo mayor. Esto supone alrededor del 8,4% de todos los adultos, siendo las personas de entre dieciocho y veinticinco años las más propensas a sufrirlo. Las mujeres también eran más propensas que los hombres a experimentar un episodio depresivo mayor.

Explicación de la depresión bipolar

La depresión bipolar presenta la mayoría de los mismos síntomas depresivos que la depresión mayor, pero difiere en algunos aspectos fundamentales. Anteriormente conocido como maníaco-depresión, el trastorno bipolar implica episodios cambiantes del estado de ánimo. Las personas con depresión bipolar experimentan episodios depresivos seguidos de episodios maníacos. Se trata de periodos de tiempo caracterizados por sentimientos de energía y felicidad elevados o anormales.

Estos periodos de estado de ánimo elevado se denominan normalmente hipomanía. Sin embargo, si son especialmente graves, pueden denominarse simplemente manía. Durante estos episodios maníacos, las personas también pueden comportarse de forma especialmente errática e impulsiva.

Trastorno del espectro bipolar

Como ocurre con muchos trastornos mentales, hay cierto desacuerdo sobre si se trata de un espectro o de un conjunto de trastornos distintos. El DSM-5 describe la depresión bipolar como un espectro de trastornos con tres subtipos:

Trastorno Bipolar I

El trastorno bipolar I implica episodios mixtos de depresión y manía. Los síntomas maníacos pueden variar en extremo e incluso implicar síntomas psicotrópicos.

Trastorno Bipolar II

El trastorno bipolar II implica tanto episodios hipomaníacos como episodios depresivos. Los episodios hipomaníacos son menos graves que los maníacos. Esto hace que a veces sea difícil distinguir entre un episodio hipomaníaco y un periodo sin episodios depresivos.

Ciclotimia

Se caracteriza por síntomas hipomaníacos y episodios de bajo estado de ánimo. En ambos casos, los síntomas son menos graves que un episodio depresivo mayor o un episodio maníaco.

Diferencia entre depresión unipolar y bipolar

Mientras que tanto la depresión bipolar como la unipolar implican periodos de intenso mal humor y desesperación, sólo en el trastorno bipolar se pueden observar periodos de humor anormalmente elevado. Los pacientes con trastorno bipolar pueden experimentar cambios de humor que pueden variar en su extremo, aunque siguen apareciendo como períodos distintos.

Puede presentarse de forma muy diferente a la depresión unipolar, que se caracteriza más por ataques profundos y prolongados de depresión y desesperación. Durante este tiempo, hay un mayor riesgo de autolesión o suicidio.

La depresión bipolar también provoca a veces comportamientos autodestructivos e impulsivos. Esto puede ser en forma de comprar cosas que no se puede permitir o decir o hacer cosas que claramente tendrán consecuencias negativas. Durante los episodios maníacos pueden ocurrir cosas que luego exacerban los períodos de depresión que siguen.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Hay muchos factores en juego que conducen a la depresión, tanto biológicos como ambientales. Varios estudios han demostrado la existencia de un vínculo entre la expresión de ciertos genomas y el desarrollo de la depresión. Es probable que se trate de una combinación de muchos cambios genéticos, en lugar de que un solo gen sea el responsable.

Estos son algunos factores de riesgo adicionales para desarrollar una depresión:

  • abuso físico, emocional o sexual
  • muerte o pérdida
  • estrés en el trabajo o en la vida privada
  • conflictos personales o violencia
  • antecedentes de abuso de sustancias o alcohol
  • reacción a otros medicamentos

Vínculos entre la depresión y otros tipos de enfermedades mentales

Hay muchos tipos de problemas de salud mental que pueden causar angustia o deterioro a una persona. La mente humana es muy compleja, y también lo son los problemas de salud mental que pueden surgir. Muchos de ellos tampoco tienen marcadores biológicos fácilmente identificables, por lo que diagnosticarlos supone un reto.

La Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad (NCS-R) examina las tendencias y relaciones entre diversas enfermedades mentales en los Estados Unidos. Esto ayuda a informar a los investigadores, a los proveedores de atención sanitaria y a los responsables políticos sobre cómo diagnosticarlas y tratarlas. La comorbilidad se refiere a la existencia de múltiples enfermedades que se presentan juntas.

A menudo se establece un vínculo entre el trastorno obsesivo-compulsivo (OCD) y la depresión bipolar. El OCD se caracteriza por pensamientos constantes e intrusivos. Suelen ir acompañados de rutinas definidas y obsesivas. Estas rutinas se realizan en detrimento del funcionamiento diario de la persona y pueden ser muy difíciles de interrumpir o detener.

Algunos estudios han demostrado una presión "perfeccionista" similar tanto en el trastorno depresivo mayor como en el OCD y en algunos trastornos alimentarios.

También existe una relación entre determinados trastornos de la personalidad y los trastornos de ansiedad. Los trastornos mentales rara vez son blancos o negros y es posible tener más de un trastorno al mismo tiempo.

Treatments For Unipolar And Bipolar Depression

Affective disorders, or mood disorders, can be treated in a number of different ways. Treatment programs often begin with a clinical assessment. Any prior mood episodes or a family history of depression should be disclosed here to help reach the right diagnosis and treatment.

One of the most common treatments for unipolar depression and bipolar illness is therapy. This might involve cognitive-behavioral therapy (CBT), either individually or in groups. Other kinds of therapy such as psychodynamic psychotherapy or interpersonal therapy might also be used to help manage symptoms of depression.

Tratamientos para la depresión unipolar y bipolar

También es posible tratar la depresión bipolar con medicamentos antidepresivos. Los antidepresivos pueden ayudar a aliviar muchos de los síntomas de la depresión recurrente y la manía bipolar, pero no abordan realmente las causas fundamentales de estas afecciones.

Los medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRIs) actúan manteniendo la serotonina en el sistema durante más tiempo antes de su recaptación, de modo que tienen más tiempo para actuar en el cerebro. También suelen tener efectos secundarios menos graves que la mayoría de los demás antidepresivos.

Los estabilizadores del estado de ánimo, como el litio, también se utilizan para ayudar a las personas con trastornos bipolares. Suelen actuar impidiendo el paso a la manía o a los episodios maníacos. También se utilizan algunos anticonvulsivos y antipsicóticos para tratar la depresión bipolar.

Para aquellos que todavía tienen algunos síntomas residuales de depresión después de la remisión, se recomienda un tratamiento antidepresivo complementario.

Independientemente del diagnóstico, GIA Miami puede proporcionar el programa de tratamiento adecuado para ayudar a alguien que sufre de depresión a vivir una vida más feliz y manejable. Puede ofrecer programas de tratamiento mixtos que pueden abordar múltiples problemas de salud mental y de abuso de sustancias simultáneamente. El simple hecho de hablar con un ser querido o un profesional médico puede poner en marcha el proceso para liberarse de los síntomas de la depresión. Llame hoy mismo y comience su viaje hacia la recuperación.

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