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¿Funciona la terapia de pareja?

¿Funciona la terapia de pareja?

¿Funciona la terapia de pareja?

Autor: GIA Miami
Publicado: 29.12.2022

¿Qué es la terapia de pareja?

La terapia de pareja, también conocida como terapia matrimonial o marital, es una forma de terapia familiar cuyo objetivo es explorar las causas profundas de cualquier cosa que amenace la armonía de un matrimonio o una relación. Suele ser el ámbito de los terapeutas matrimoniales y familiares, aunque cualquier terapeuta o consejero competente tendrá cierta formación para ayudar a quienes tienen problemas de pareja.

El papel de la terapia de pareja

La terapia de pareja es un tipo de asesoramiento conjunto en el que una pareja acude a un terapeuta, como unidad y como los dos individuos que la componen, en busca de ayuda profesional. Las parejas pueden acudir a terapia en cualquier momento de su relación y poner en marcha el proceso de terapia por diversos motivos, que pueden ir desde una alteración moderada de una relación que antes era fluida hasta crisis que pueden suponer la ruptura de un matrimonio.

Un estereotipo común es que el propósito de la terapia de pareja es "arreglar" las relaciones. Pero, si bien es cierto que todos los que participan en las sesiones de terapia esperan esos resultados, son más la consecuencia de un proceso de asesoramiento satisfactorio que su único objetivo. El propósito de la terapia de pareja es ayudar a las parejas a identificar y comprender mejor qué es exactamente lo que no funciona en su relación.

Se trata entonces de establecer qué medidas pueden tomarse, bajo la orientación objetiva del terapeuta de pareja, para seguir adelante. Como indica el término terapia de pareja, el resultado deseado es la curación de la relación. Lo que, necesariamente, implica que cada miembro de la pareja tendrá que trabajar también sobre sí mismo como individuo.

Los terapeutas de pareja y los terapeutas matrimoniales y familiares son siempre imparciales. Su función es utilizar su experiencia, sus conocimientos profesionales y su perspectiva objetiva para ayudar a arrojar luz sobre la relación o el matrimonio tal como es y explorar en qué podría convertirse, por el bien de ambos miembros de la pareja.

Por qué algunas personas dudan de que la terapia de pareja pueda ayudar

La terapia de pareja y el asesoramiento matrimonial se han representado a menudo en la cultura popular de forma muy estereotipada. Las películas, por ejemplo, rara vez presentan la terapia de pareja como una auténtica solución a los problemas de pareja. Y sin saber mucho al respecto, mucha gente puede no tomarse muy en serio la idea de la terapia de pareja.

Falta de confianza en los resultados positivos

También es posible que amigos o conocidos hayan tenido experiencias poco concluyentes con un consejero matrimonial. O puede que se pregunten cómo es posible que un tercero, que no les conoce ni a ellos ni a su pareja, pueda ofrecer consejos productivos en unas pocas sesiones. También les puede parecer dudoso que esa persona pueda tener tanta más sabiduría que ellos mismos, cuando han dedicado tanto tiempo y energía a analizar detenidamente sus problemas de pareja.

Causas de las dudas

Para muchas personas, la decisión de buscar asesoramiento matrimonial o terapia de pareja puede conllevar vergüenza y culpabilidad. Puede que duden en revelar ciertos aspectos de su relación a un extraño, por muy cualificado que sea.

También es posible que se sientan incapaces de mantener una relación sana y de resolver los problemas por sí mismos, sin ayuda externa. O puede que se guarden el asesoramiento como último recurso, si todo lo demás falla. De hecho, muchas parejas esperan a que la situación empeore antes de dar el paso y acudir a un terapeuta de pareja. La idea también puede provocar aprensión: ¿y si ni siquiera la terapia de pareja fuera suficiente?

Otra causa de vacilación es la incertidumbre sobre la disposición de la otra persona a probar la terapia. Una persona puede ser reticente a sugerir terapia de pareja si cree que su pareja no querrá hacerlo, como ocurre, según los estudios, con una de cada tres mujeres y uno de cada cinco hombres.

Why Seek Couples Counseling?

¿Por qué buscar asesoramiento de pareja?

Hay innumerables razones por las que la gente acude a terapia de pareja. A veces es sólo porque la satisfacción general de la relación ha disminuido: tal vez la relación ha perdido su chispa inicial, se siente que hay menos conexión o menos intimidad. En otros casos, las parejas pueden tener opiniones divergentes sobre cuestiones importantes, como tener hijos o comprar una casa. Algunas parejas quieren consejo sobre si es seguro pasar de la fase de relación romántica al matrimonio. Otras, que ya han tomado esta decisión, buscan asesoramiento prematrimonial para que la transición se haga sin problemas.

En general, las parejas suelen dudar en probar la terapia de pareja hasta que existen verdaderos problemas en la relación. Y aunque el Journal of Marital and Family Therapy estima que la mayoría de las parejas comienzan la terapia a los dos años de que surjan problemas significativos, si las parejas esperan tanto, puede que las cosas empeoren antes de mejorar.

Matrimonio y familia

Algunas personas se preguntan si la terapia de pareja es realmente sólo para parejas casadas. En absoluto es así. Es cierto que la dinámica de una relación romántica entre personas que no están legalmente casadas y las que sí lo están puede ser diferente. Una pareja casada puede haber adquirido más propiedades y bienes. Pueden haber formado una familia y tener hijos, por lo que sus problemas matrimoniales significan que tienen más que perder en caso de que el matrimonio fracase. La terapia conyugal y familiar puede ser el enfoque más adecuado para este tipo de situaciones.

Pero cualquier relación puede ser un reto, hasta el punto de que si surgen tensiones y discordias, puede suponer una gran tensión para la pareja. Mientras que las relaciones sanas favorecen el bienestar mental, las relaciones problemáticas pueden repercutir negativamente en la salud mental de uno o ambos miembros de la pareja.

Independientemente del estado civil de la pareja, algunos profesionales, como el psicólogo Joel Block, autor de The 15-Minute Relationship Fix, creen que la terapia de pareja podría beneficiar a la mayoría de las parejas. "Muy pocos hombres y mujeres han estado expuestos a las herramientas que fomentan las relaciones duraderas", explica.

Problemas comunes para los que puede ser útil el asesoramiento

Hay varias razones comunes por las que la gente puede empezar a sentir que las cosas no van tan bien con su pareja romántica. Algunos ejemplos son:

  • La relación ha perdido su chispa, la sensación inicial de conexión se ha debilitado o uno de los miembros de la pareja ya no siente un vínculo seguro con el otro.
  • La vida sexual ya no es satisfactoria.
  • La comunicación es deficiente y los desacuerdos son frecuentes.
  • Las peleas y discusiones, a menudo por asuntos triviales, son frecuentes.
  • Pérdida de confianza en la otra persona o en la relación.
  • IInfidelidad por parte de uno de los miembros de la pareja
  • Los días difíciles juntos empiezan a ser más numerosos que los días agradables y relajados.

En las parejas casadas, otros factores que contribuyen a la discordia conyugal pueden ser:

  • Diferencias fundamentales en los estilos de crianza
  • Motivos económicos: dificultades o un miembro de la pareja siente que el otro está gestionando mal las finanzas familiares.
  • Desilusión: uno de los miembros de la pareja puede sentir que ésta no es la vida matrimonial que había soñado.

A veces, factores externos, es decir, cosas que no tienen su origen en el comportamiento, la actitud o los sentimientos de uno o ambos miembros de la pareja, pueden amenazar una relación. Por ejemplo, una experiencia traumática repentina, problemas de infertilidad, la pérdida inesperada de un trabajo, un hijo que desarrolla un trastorno de salud difícil, etcétera. Aunque ninguno de los cónyuges haya provocado estos acontecimientos, pueden poner bajo presión un matrimonio o una relación por lo demás sanos.

Different Types of Couples Therapy

Un terapeuta de pareja suele ejercer en una consulta privada o en una agencia, aunque desde la pandemia han aumentado mucho los que ofrecen terapia en línea.

En la actualidad, los terapeutas de pareja utilizan distintos enfoques para tratar los problemas conyugales y de pareja, y todas estas formas de terapia de pareja pueden ser útiles. Como resultado de la evolución de los métodos de asesoramiento en las últimas décadas, una cosa que todos tienen en común es un enfoque en las habilidades de comunicación, y el reconocimiento de que la emoción es un factor primordial en la forma en que las personas se comportan, responden, sienten, se expresan y actúan.

El método Gottman fue desarrollado por el Dr. John Gottman y la Dra. Julie Schwarz Gottman, a partir de los años ochenta. Animaba a las parejas a desarrollar la escucha activa e identificaba ciertos comportamientos negativos considerados el mayor obstáculo para una buena comunicación y para estar abiertos a la resolución de problemas. Entre ellos están la crítica y el desprecio, pero también el retraimiento y la actitud defensiva. Uno de los principales hallazgos de la investigación de los doctores fue que la relación de pareja debe ser una amistad, además de una conexión romántica.

La terapia de pareja centrada en las emociones es uno de los enfoques más populares hoy en día. La psicología clínica ha establecido que una mejor comprensión de las propias emociones es beneficiosa no sólo para la resolución de conflictos, sino también para la salud mental individual. La terapia centrada en las emociones, o EFT (Emotionally Focused Therapy), pretende ayudar a los miembros de la pareja a reconocer sus patrones habituales de comunicación y sus respuestas emocionales, y a identificar cuáles pueden estar interfiriendo en la relación.

EFT focuses on emotional regulation as a means of moderating emotional responses, so that these remain proportion to the issue at hand. The aim is to enable better communication rather than risking escalating a conversation. An important goal of emotionally focused therapy is for both partners to feel more secure attachment within the relationship.

La EFT se centra en la regulación emocional como medio para moderar las respuestas emocionales, de modo que éstas guarden proporción con el tema que se esté tratando. El objetivo es permitir una mejor comunicación en lugar de arriesgarse a una escalada de la conversación. Un objetivo importante de la terapia centrada en las emociones es que ambos miembros de la pareja sientan un apego más seguro dentro de la relación.

What Happens in Couples Counseling?

¿Qué ocurre en el asesoramiento de parejas?

En una sesión de terapia, el terapeuta matrimonial y familiar, o el terapeuta de pareja, comenzará con una evaluación de la situación. Se preguntará qué trae de cabeza a sus clientes e intentará señalar los principales problemas y temas de fricción dentro de la relación.

Si el terapeuta de pareja está convencido de que tiene una idea clara de cómo ayudar a la pareja y ésta desea seguir adelante, es probable que inicialmente sugiera al menos sesiones semanales. En algunos casos, pueden considerar que la terapia en línea sería adecuada para parte del proceso.

No hay un número fijo de sesiones de terapia de pareja o marital: algunas parejas pueden beneficiarse enormemente de unas pocas. Pero a menudo se recomienda un compromiso de al menos varios meses, sobre todo porque las parejas tendrán que trabajar sus habilidades de comunicación, sus patrones de respuesta emocional, etc., y esto lleva tiempo.

¿Es eficaz la terapia de pareja?

Las investigaciones sugieren que la terapia de pareja da resultados positivos en alrededor del 70% de las parejas que reciben tratamiento. El porcentaje de éxito sube hasta el 75%, en el caso concreto de EFT. Obviamente, todos los implicados, la pareja y su terapeuta, notarán si la terapia de pareja es eficaz o no. Pero el terapeuta matrimonial y familiar, o el consejero de parejas, puede sugerir el uso de la escala de ajuste diádico (DAS-32) - una escala de 32 ítems diseñada para ayudar a medir la salud de una relación. Esta escala puede ser una herramienta útil para medir el progreso de forma tangible y evaluar el nuevo nivel de satisfacción de la relación en la pareja.

La terapia de pareja puede tener beneficios que van más allá de la curación de los problemas de la relación o el matrimonio. Los asesores tienen mucha experiencia y son muy perspicaces, y pueden detectar cosas que la pareja no ha notado, por ejemplo, signos de que el bienestar mental no es óptimo en uno de sus clientes o en ambos. En esos casos, pueden sugerir terapia individual o pedir consejo a un profesional de la salud mental.

Cuando existe una auténtica voluntad de avanzar y resolver los problemas por parte de ambos miembros de la pareja, aumentan enormemente las posibilidades de obtener resultados positivos. Los problemas de pareja pueden ser especialmente frustrantes cuando ambos sienten algo por el otro y quieren que la relación funcione, pero no pueden armonizar sus desacuerdos.

La terapia puede ser útil cuando una pareja sabe en qué dirección le gustaría ir juntos, pero sólo necesita que un profesional imparcial y cualificado les ayude a ver el camino a seguir.

No hay que avergonzarse de buscar terapia de pareja. Las personas altamente cualificadas y competentes en todo tipo de campos siguen buscando orientación a veces. Los deportistas de élite tienen entrenadores. Los empresarios de éxito tienen mentores. ¡E incluso los terapeutas pueden tener su propio terapeuta! En GIA Miami, creemos que a veces todo lo que se necesita es el apoyo y el asesoramiento adecuado, en un espacio seguro con un profesional experimentado y compasivo, para salvar una relación de convertirse en otra estadística de divorcio. Llámenos hoy, y comience el viaje hacia la sanación de su relación.

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