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    La depresión en la profesión jurídica

    La depresión en la profesión jurídica

    Autor: GIA Miami
    Publicado: July 5, 2022

    Ser abogado es un trabajo estresante. Al principio, es difícil ser estudiante de derecho, ya que hay que obtener constantemente altas calificaciones para entrar en la facultad de derecho. Luego, se necesitan años de estancia en la facultad de derecho para obtener la cualificación. El sector jurídico es un campo muy competitivo y quienes ejercen la abogacía están sometidos a una presión constante.

    Lo que mucha gente no sabe es que muchos abogados sufren de ansiedad y depresión. Si usted ejerce la profesión de abogado y sufre problemas de salud mental, sepa que no está solo.

    Las personas que buscan una carrera jurídica deben ser conscientes del elevado estrés que esto puede suponer y del importante impacto que puede causar en su vida. Las estadísticas muestran tasas de ansiedad y depresión mucho más elevadas entre los profesionales del Derecho que entre la población general.

    ¿Qué es la depresión?

    La depresión es algo más que experimentar un estado de ánimo bajo. Puede afectar a los pensamientos, sentimientos y comportamientos de una persona. Hay diferentes tipos de depresión, que varían en gravedad. Algunos tipos de depresión pueden desaparecer por sí solos, mientras que otros requieren ayuda profesional.

    La depresión es la enfermedad mental más común a nivel mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, el 5% de los adultos la padecen en todo el mundo.

    En el caso de la depresión de los abogados, éstos tienden a presentar síntomas de depresión mayor (o clínica). La depresión mayor es un problema grave y, para un diagnóstico médico, el paciente debe experimentar los síntomas durante más de dos semanas.

    ¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

    La depresión tiene un aspecto diferente para cada persona, y alguien puede tener uno o todos los síntomas. Algunos síntomas comunes de la depresión son:

    • Sensación de desesperanza
    • Sueño excesivo
    • Pérdida de apetito
    • Comer emocionalmente
    • Ansiedad
    • Irritabilidad
    • Pensamientos suicidas

    ¿Qué causa la depresión en la profesión jurídica?

    Muchos abogados están deprimidos debido al estrés extremo al que están sometidos. El sector es extremadamente competitivo, con abogados que luchan por los mejores puestos de trabajo con clientes de alto perfil.

    Un abogado está obligado a trabajar más de 40 horas a la semana con regularidad, con muy poco espacio para alimentar otras partes de su vida. Hay diferentes tipos de áreas de práctica legal, que varían en el estrés. Los abogados que trabajan en derecho corporativo, penal y familiar están sometidos a enormes cantidades de estrés.

    El abuso de sustancias entre los abogados

    Otro hallazgo alarmante entre quienes ejercen la abogacía es el alto índice de borracheras y de consumo de sustancias. No es raro que los abogados beban alcohol después del trabajo para liberar el estrés de su jornada. El uso de sustancias para hacer frente al estrés se considera una estrategia de afrontamiento negativa y, con el tiempo, puede convertirse en un alcoholismo en toda regla. Más del 20,6% de los abogados declaran haber abusado del alcohol.

    Debido a los elevados índices de depresión entre los abogados, no es de extrañar que haya altos niveles de abuso de sustancias. La depresión y el abuso de sustancias suelen ser comórbidos, ya que el alcohol y otras drogas pueden proporcionar un respiro temporal al dolor de la enfermedad mental.

    Un abogado deprimido en un gran bufete puede estar sometido a más presión de la que puede soportar. Al sentirse incapaz de pedir apoyo debido a la naturaleza de su trabajo, puede llegar a depender de las sustancias para aliviarse.

    Cómo afrontar la depresión de los abogados en el sector

    El tema del bienestar de los abogados se ha hecho tan conocido que se creó un grupo de trabajo específicamente para mejorar la salud mental en el sector. El grupo de trabajo publicó The Path To Lawyer Well-Being. En este informe se describen algunas formas clave de prevenir los trastornos de salud mental entre los profesionales del derecho, como por ejemplo

    • Reducir el estigma de la búsqueda de apoyo en los bufetes y las facultades de derecho
    • Animar a los bufetes a responsabilizarse del bienestar de sus abogados
    • Hacer hincapié en que un abogado sano es un buen abogado
    • Educar a todos los miembros de la profesión sobre el bienestar: jueces, profesores y estudiantes de derecho
    • Crear un futuro más brillante mejorando la forma de hacer el trabajo jurídico

    Prevenir la depresión de los abogados

    La revista de la Asociación Americana de Abogados (ABA) analiza periódicamente la cuestión de "por qué se deprimen los abogados" y cómo promover el bienestar. La Encuesta sobre el Bienestar de los Estudiantes de Derecho encuestó a 3.300 estudiantes de 15 facultades de Derecho diferentes. El informe mostraba cifras alarmantes: El 25% de los estudiantes ya corría el riesgo de ser alcohólico, el 17% mostraba síntomas de depresión, el 37% tenía ansiedad y el 6% declaró haber tenido pensamientos suicidas en el último año.

    Los resultados sugieren claramente que los fundamentos de la depresión en el sector jurídico comienzan entre los estudiantes de la facultad de Derecho. Lo que resulta especialmente revelador es la actitud de los estudiantes hacia la búsqueda de ayuda. Alrededor del 42% admitió sentir que necesitaba ayuda profesional para su salud mental, pero sólo la mitad de ellos la buscó.

    Por qué los estudiantes de Derecho no buscan ayuda

    Según la encuesta, hay algunas razones por las que los estudiantes de Derecho no buscan apoyo para su salud mental. Los estudiantes tienen miedo de buscar ayuda:

    • No serán admitidos en el colegio de abogados del estado
    • Su condición de estudiante se verá afectada
    • Afectará a sus solicitudes de carrera/trabajo
    • Serán juzgados por el estigma social
    • No confían en que se proteja su privacidad
    • No tienen acceso a ayuda financiera
    • No tienen suficiente tiempo

    Muchos estudiantes de derecho que tienen problemas dicen sentir que no deberían pedir ayuda, ya que deberían ser capaces de manejar el problema por sí mismos. La tormenta perfecta se crea cuando alguien sufre problemas de salud mental, está bajo una enorme presión académica y no pide ayuda. Esto pone de manifiesto la necesidad imperiosa de que los estudiantes de Derecho tengan acceso a la ayuda.

    Factores de riesgo

    El riesgo de depresión de los abogados no cesa después de los estudios de derecho y el ejercicio de la abogacía puede ser una profesión increíblemente exigente. El profesional del derecho presenta altas tasas de suicidio en comparación con la población general y esto podría ser el resultado de muchos factores diferentes.

    Presión a largo plazo

    Después de la escuela de derecho, el estudiante tiene que aprobar el colegio de abogados del estado para convertirse en un profesional del derecho autorizado. El colegio de abogados es notoriamente difícil de aprobar y algunos estados tienen altas tasas de fracaso. Quien no apruebe el colegio de abogados puede luchar contra la ansiedad y la depresión.

    El papel de un abogado en un bufete es un trabajo muy exigente y puede ser difícil encontrar un equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Los abogados tienen fama de tener largas jornadas de trabajo, lo que deja poco tiempo para las aficiones, los amigos y la vida familiar. El exceso de trabajo puede llevar al agotamiento y afectar profundamente al bienestar mental de una persona.

    Incluso si alguien ha pasado por la escuela de derecho y tiene una carrera legal exitosa, todavía necesitan estar constantemente en la parte superior de su juego. Muchos profesionales del derecho con éxito han tenido que enfrentarse a problemas como reclamaciones por mala praxis que incluso pueden hacer que se les revoque la licencia de abogado.

    La Encuesta sobre el Bienestar de los Estudiantes de Derecho encuestó a más de 13.000 abogados que habían establecido sus carreras jurídicas. De todos los abogados encuestados, el 11,4% declaró que creía que si se suicidaba, resolvería sus problemas.

    ¿Cómo pueden los bufetes proteger a sus abogados?

    Está claro que hay que hacer mucho para cambiar la presión a la que se enfrentan los abogados, y los socios de un bufete tienen la responsabilidad de garantizar la salud de sus abogados. Algunas formas en las que un bufete de abogados podría mejorar su práctica son:

    1. Proporcionar acceso al apoyo de salud mental
    2. Garantizar que cada abogado no tenga más clientes de los que puede atender
    3. Permitir que los abogados tengan más tiempo libre para su propia vida

    Para minimizar el estigma contra la salud mental que la mayoría de los abogados temen, anime a cada abogado a hablar de la salud mental y de su importancia. Es difícil ser abogado o trabajar en cualquier profesión exigente si uno ya tiene problemas.

    Basta con que un abogado de un bufete normalice la búsqueda de ayuda. El efecto final de unos abogados contentos es la mejora de la práctica y, por tanto, los resultados satisfactorios para los clientes.

    Métodos de tratamiento

    Hay muchos métodos de tratamiento diferentes para la depresión. Para encontrar el tratamiento adecuado, es importante determinar la causa y la gravedad del problema. Hablar de los síntomas con un profesional de la salud mental puede ser una forma excelente de encontrar un tratamiento adecuado.

    Tratamiento de la depresión leve

    Una persona que sufre depresión u otros problemas de salud mental puede sentirse desesperada. Es importante recordar que hay muchas maneras de gestionar y tratar estas condiciones. Las depresiones leves, como las causadas por la carga de trabajo, pueden mejorar considerablemente con cambios en el estilo de vida. Algunos ejemplos de buenas prácticas de autocuidado son

    • Dormir lo suficiente
    • Comer sano
    • Hacer ejercicio regular
    • Pasar tiempo con los amigos y la familia
    • Escribir en un diario sus pensamientos y sentimientos

    Tratamiento de la depresión severa

    Para las formas más graves de depresión, hablar con un profesional de la salud mental puede ser muy beneficioso. Los tratamientos que han demostrado ayudar a las formas graves de depresión incluyen:

    • Terapia de conversación: La terapia de conversación es una forma de terapia en la que el paciente discute sus problemas con un consejero capacitado.
    • Terapia cognitivo-conductual (TCC): La TCC es una forma de terapia beneficiosa para quienes sufren episodios depresivos o ansiosos. La TCC funciona cambiando la forma de pensar habitual y fomenta el pensamiento positivo.
    • Estimulación magnética transcraneal (EMT): La terapia de EMT es un procedimiento no invasivo que estimula el cerebro con un campo magnético. Se dirige a una zona específica del cerebro con una corriente eléctrica. Se ha demostrado que ayuda a quienes sufren de depresión resistente a otras formas de tratamiento.
    • Medicación: El médico puede recetar benzodiacepinas o fármacos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) para ayudar con los problemas de salud mental.

    GIA Miami

    Muchos abogados luchan con episodios depresivos y abuso de sustancias. GIA Miami es un centro de atención ambulatoria en Miami que cuenta con profesionales de la salud mental licenciados y capacitados para tratar problemas de depresión y adicción. GIA Miami ofrece una consulta para discutir las necesidades de un individuo.

    GIA Miami entiende que toda depresión es única, por lo que garantizamos la confidencialidad, así como encontrar una manera de encajar el tratamiento en un horario ocupado. Llámenos hoy para diseñar un plan de tratamiento específicamente para usted y sus necesidades.

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