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¿Puede la melatonina causar depresión?

¿Puede la melatonina causar depresión?

Categoría: 
Autor: GIA Miami
Publicado: March 11, 2022

La melatonina es una hormona que su cuerpo produce cuando está oscuro. Regula tu reloj interno de 24 horas y te ayuda a conciliar el sueño por la noche.

La investigación sugiere que la melatonina puede desempeñar un papel en otras funciones cerebrales y corporales, incluidos el estado de ánimo y las emociones. los científicos aún no comprenden completamente estos efectos.

Algunas personas han informado que la suplementación con melatonina puede exacerbar los síntomas de la depresión al reducir sus niveles de energía. Sin embargo, hay pruebas limitadas para corroborar estas afirmaciones.

Otras personas han propuesto que la suplementación con melatonina podría mejorar los síntomas de depresión en personas que viven con un trastorno depresivo mayor y otros trastornos mentales. Hasta ahora, los estudios científicos han mostrado resultados mixtos, y se necesita más investigación para ver si la suplementación con melatonina puede ser un tratamiento complementario o alternativo eficaz para la depresión.

¿Qué es la melatonina y cuál es su papel en el cuerpo?

Una de las funciones principales de la melatonina es regular nuestros ritmos biológicos. Hay dos vías diferentes de producción de melatonina: pineal y extra-pineal.

Síntesis de melatonina pineal La síntesis

de melatonina pineal tiene lugar en la glándula pineal del cerebro. La oscuridad en la noche desencadena un camino que comienza en la retina del ojo, viaja a través de nuestro núcleo supraquiasmático (que regula los ritmos circadianos en el cuerpo) y termina en la glándula pineal, donde provoca la producción de melatonina.

Este proceso generalmente comienza alrededor de dos horas después del anochecer y se conoce como "inicio de melatonina con luz tenue". Otros estímulos externos, como los horarios de alimentación, la actividad de descanso y las señales sociales, también afectan esta vía. La melatonina viaja por todo el cuerpo desde la glándula pineal, difundiendo información sobre la luz y la oscuridad y regulando las funciones diarias.

La melatonina juega un papel vital en la regulación de los ritmos biológicos. Los ritmos biológicos determinan cuándo ocurren ciertas funciones y comportamientos corporales y nos mantienen 'a tiempo' con el mundo exterior.

Sin embargo, las interacciones entre la melatonina y nuestro comportamiento son complejas. Si bien la producción de melatonina puede afectar el comportamiento (haciéndonos querer dormir, por ejemplo), nuestro comportamiento también puede afectar la producción de melatonina al determinar nuestra exposición a la luz, el comportamiento de alimentación y los niveles de actividad.

Síntesis de melatonina extrapineal La síntesis

de melatonina extrapineal se produce en otras partes del cuerpo, como la piel, los intestinos y los pulmones. La melatonina extrapineal solo actúa localmente sin efectos conocidos sobre nuestros ritmos biológicos.

¿Cómo podría afectar la melatonina a los estados depresivos?

Los científicos han establecido que los estados depresivos, incluidos los trastornos del estado de ánimo, están asociados con desequilibrios hormonales y neuroquímicos, como la serotonina y la dopamina. Investigaciones recientes han explorado si la desalineación de los ritmos biológicos podría contribuir a estos desequilibrios.

¿Qué son los estados depresivos?

Los estados depresivos pueden manifestarse como diversos síntomas conductuales y psicológicos y funciones corporales alteradas. Pueden implicar la incapacidad de sentir placer, sentimientos de inutilidad o trastornos del sueño.

Los estados depresivos pueden ser síntomas de muchos tipos de trastornos mentales, incluidos el trastorno bipolar del estado de ánimo, el trastorno depresivo mayor (MDD) y el trastorno afectivo estacional (SAD). La depresión puede afectar significativamente la vida diaria de una persona y MDD es la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

Melatonina, ritmos biológicos y depresión

Los estudios experimentales y clínicos sugieren que la interrupción de los ritmos biológicos puede aumentar los síntomas de depresión y ansiedad.

Un estudio encontró que la interrupción de la regulación de los ritmos biológicos en ratas (afectando el núcleo supraquiasmático) provocaba impotencia, desesperación conductual y síntomas parecidos a la ansiedad. Otro estudio encontró que las ratas que vivían en fases de luz y oscuridad de 22 horas desarrolló síntomas similares a los depresivos, incluida la incapacidad de experimentar placer y una mayor inmovilidad.

En humanos, los ensayos clínicos han encontrado que las disfunciones en los ritmos biológicos están presentes en varias condiciones clínicas, incluyendo la obesidad, la diabetes y el cáncer. Los cambios en los ritmos biológicos también están asociados con alteraciones del estado de ánimo; en particular, los síntomas depresivos pueden aparecer y desaparecer con las estaciones, en una condición conocida como trastorno afectivo estacional (SAD). Además, es más probable que las personas con trastornos depresivos informen que su estado de ánimo varía con la hora del día.

La producción alterada de melatonina puede alterar nuestros ritmos biológicos, provocando estas alteraciones del estado de ánimo. Al mismo tiempo, la disminución de los niveles de serotonina en las personas que viven con depresión puede afectar la producción de melatonina pineal, lo que provoca más cambios en el estado de ánimo.

La melatonina y la dopamina

La melatonina controla la señalización de la dopamina en ciertas áreas del cerebro. La dopamina es una hormona que afecta el estado de ánimo, la motivación y la producción de otras hormonas que afectan el estado de ánimo, como la noradrenalina. Los niveles anormales de melatonina pueden afectar la señalización de la dopamina, causando cambios en el estado de ánimo y el comportamiento.

La melatonina y el sistema inmunológico La

melatonina también juega un papel esencial en nuestro sistema inmunológico. Las concentraciones de la hormona del estrés cortisol son compatibles con la respuesta inflamatoria y potencian la síntesis de melatonina (pero no las concentraciones asociadas con el estrés crónico leve impredecible).

Durante una respuesta inmunitaria innata, la melatonina ayuda a enviar glóbulos blancos desde la médula ósea a la sangre y desde la sangre al lugar de la lesión. Para que su cuerpo se recupere de una respuesta inflamatoria y vuelva a funcionar normalmente, los niveles de melatonina deben volver a su nivel inicial.

La investigación ha encontrado aumento de las respuestas neuroinflamatorias en una serie de trastornos neurodegenerativos y psiquiátricos, incluido el trastorno depresivo mayor. Los estudios en animales han demostrado que el tratamiento con melatonina eliminó significativamente varios efectos inflamatorios y disminución de los síntomas depresivos.

Esta investigación sugiere que el tratamiento con melatonina podría tener un efecto antidepresivo a través de sus interacciones con el sistema inmunológico.

¿Es la melatonina un tratamiento efectivo para la depresión?

Si bien existen tratamientos para la depresión, los científicos han descubierto que su eficacia varía mucho de una persona a otra. Esto puede atribuirse a la amplia variedad de síntomas que puede experimentar una persona con depresión: la experiencia de depresión de una persona puede ser muy diferente a la de otra.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se encuentran entre los tratamientos más comunes para la depresión. Los ISRS son medicamentos antidepresivos que afectan el equilibrio de la serotonina en el cerebro, una hormona que ayuda a regular el estado de ánimo, el sueño y otras funciones básicas. Sin embargo, la investigación ha encontrado que los ISRS solo mejoran los síntomas depresivos en aproximadamente una de cada cinco personas que viven con depresión moderada a severa.

Debido a esto, los científicos han probado el tratamiento con melatonina para la depresión. El tratamiento con melatonina generalmente implica tomar suplementos de melatonina una o dos veces al día, incluso una vez antes de acostarse.

A Una revisión sistemática reciente exploró los efectos del tratamiento con melatonina en personas que viven con diferentes tipos de depresión. Los resultados de los ensayos clínicos son mixtos. Mientras que algunos estudios no encontraron ningún efecto antidepresivo, otros encontraron mejoras significativas en los síntomas depresivos.

En particular, un estudio encontró que una combinación de melatonina de liberación lenta y buspirona tenía un efecto antidepresivo significativo en el contexto de la depresión. Otro encontró que tomar suplementos de melatonina dos veces al día mejoraba los síntomas del trastorno afectivo estacional.

Una revisión separada de los efectos de la suplementación con melatonina en clientes con condiciones comórbidas ofreció resultados mixtos similares. Dos estudios encontraron que el tratamiento con melatonina mejoró los síntomas depresivos en adultos mayores con problemas de sueño entre personas con síndrome de fase de sueño retrasada. Sin embargo, varios otros estudios no encontraron efectos significativos.

Suplementos de melatonina y trastornos del sueño La

investigación y el interés en el tratamiento con melatonina están creciendo. La melatonina se recomienda como tratamiento adyuvante para los trastornos del sueño en niños y adolescentes, particularmente aquellos con autismo. La investigación también ha encontrado que la melatonina puede conducir a un inicio del sueño significativamente más avanzado en personas que viven con el síndrome de fase de sueño retrasada.

Sin embargo, incluso en el contexto de los trastornos del sueño, los estudios muestran resultados mixtos y cualquier evidencia debe examinarse cuidadosamente.

¿Puede la melatonina empeorar la depresión?

Algunas personas reportan ciertos efectos secundarios adversos de los suplementos de melatonina, que incluyen:

  • Somnolencia
  • día
  • cabeza
  • Dormir mal
  • Sueños vívidos

Algunas personas también reportan depresión a corto plazo como un efecto secundario. La razón de esto no está clara, tal vez los efectos secundarios como dolores de cabeza y somnolencia exacerben los síntomas depresivos. Algunas investigaciones también han encontrado que las personas que viven con depresión tienen niveles más altos de melatonina que las personas sanas. Sin embargo, otros estudios han encontrado que los niveles de melatonina son más bajos.

Hasta el momento, no existe un acuerdo claro entre los estudios sobre la relación entre los niveles de melatonina y la depresión. Además, no hay evidencia que sugiera que tomar melatonina pueda causar la aparición de problemas de salud mental como el trastorno depresivo mayor o el trastorno afectivo estacional.

Para concluir

La melatonina juega un papel importante pero complejo en nuestros cuerpos. Ayuda a regular nuestros ritmos biológicos y afecta nuestra respuesta inmunológica. Estos roles ofrecen potencial como tratamiento para los trastornos del estado de ánimo, incluida la depresión.

Sin embargo, aunque algunos estudios sugieren que la melatonina puede tener efectos antidepresivos, la evidencia no es clara. La complejidad y las complejidades de nuestros relojes biológicos y ritmos circadianos dificultan la identificación de los efectos causales, y los ensayos clínicos ofrecen resultados mixtos.

Con suerte, más investigaciones científicas nos ayudarán a comprender mejor la relación entre la melatonina y los estados depresivos y explorar el potencial del tratamiento con melatonina.

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