Qué es la depresión unipolar

Qué es la depresión unipolar

Autor: GIA Miami
Publicado: June 28, 2022

La depresión unipolar, también conocida como trastorno depresivo mayor, es un trastorno del estado de ánimo muy común; hace que la persona experimente sentimientos negativos extremos y sufrimiento emocional.

Tal vez crea que usted o un ser querido tiene depresión unipolar, o puede que se la hayan diagnosticado recientemente. En cualquier caso, podría estar preocupado por lo que esto significa para usted. Es importante saber que vivir con depresión unipolar no significa que una persona sienta un estado de ánimo deprimido constantemente. En este post se analizará qué es la depresión unipolar, los síntomas, los factores de riesgo y los distintos métodos de tratamiento que dan buenos resultados. Siga leyendo para saber más.

¿Qué es la depresión unipolar (trastorno depresivo mayor)?

La depresión unipolar es un trastorno del estado de ánimo generalizado pero grave; de hecho, el Instituto Nacional de Salud Mental descubrió que el 7% de los adultos sufrirá un episodio depresivo grave en algún momento de su vida.

Las personas afectadas por esta forma de depresión experimentan una serie de síntomas depresivos que la diferencian de otros trastornos del estado de ánimo. Este trastorno del estado de ánimo, que afecta tanto a la salud mental como a la física, hace que la persona experimente una sensación continua de tristeza y una total falta de interés por el entorno que le rodea.

También conocida como trastorno depresivo mayor (TDM), depresión clínica o depresión mayor, esta enfermedad afecta a muchos aspectos de la vida del individuo, como el estado de ánimo, el comportamiento y aspectos físicos, como el apetito o el sueño. Esto puede dar lugar a que una persona sea incapaz de llevar una vida feliz, sana y satisfactoria.

Vivir con un trastorno depresivo mayor hace que una persona vea el mundo a través de una lente negativa y distorsionada que afecta a cómo se siente y piensa sobre sí misma y el mundo que la rodea. Por ejemplo, es habitual que las personas tengan pensamientos suicidas y sientan que no merecen vivir. Esto tiene un efecto de goteo que se filtra en todos los aspectos de la vida de un individuo, haciendo que experimente una baja autoestima, conflictos interpersonales y una incapacidad para realizar las tareas diarias.

Aunque todo esto pueda parecer catastrofista, afortunadamente, la mayoría de las personas con depresión severa sienten grandes mejoras en su salud física y mental general, y por tanto en su vida, después del tratamiento.

La diferencia entre la depresión unipolar y el trastorno bipolar

El trastorno bipolar se produce cuando una persona experimenta frecuentes cambios de humor entre dos estados: la depresión y la manía; la depresión bipolar se refiere al estado depresivo. Mientras que la depresión unipolar es la experiencia de emociones negativas constantes y abrumadoras. La principal diferencia entre la depresión bipolar y la unipolar es que la depresión unipolar no hace que el individuo cambie entre los dos estados.

Al igual que las personas con depresión unipolar, las personas que padecen trastorno bipolar experimentan episodios extremadamente bajos de depresión mayor; sin embargo, también experimentan subidas emocionales extremas, denominadas episodios maníacos. Durante estos episodios, la persona experimentará estados de ánimo elevados que pueden presentarse como sentimientos de euforia y abundancia de energía. Esto puede afectar al comportamiento, al juicio y a la capacidad de pensar con claridad.

Al igual que las personas con depresión unipolar, las personas que padecen trastorno bipolar experimentan episodios extremadamente bajos de depresión mayor; sin embargo, también experimentan subidas emocionales extremas, denominadas episodios maníacos. Durante estos episodios, la persona experimentará estados de ánimo elevados que pueden presentarse como sentimientos de euforia y abundancia de energía. Esto puede afectar al comportamiento, al juicio y a la capacidad de pensar con claridad.

Aunque la depresión unipolar y la depresión bipolar comparten similitudes cuando se comparan en una escala depresiva, un profesional de la salud mental se asegurará de realizar una evaluación exhaustiva de los sentimientos y síntomas para garantizar un diagnóstico correcto.

Síntomas de la depresión unipolar

Todos experimentamos momentos de tristeza en nuestras vidas. Sin embargo, vivir con un trastorno depresivo mayor hace que una persona vea el mundo a través de una lente negativa que puede causar distorsiones cognitivas en la forma en que interactúa con el trabajo, las relaciones o la escuela.

A la hora de determinar la condición de salud mental correcta, los trabajadores de salud mental utilizarán un criterio de diagnóstico para evaluar el bienestar mental, los sentimientos y los patrones de comportamiento. El Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM) sirve de guía para diagnosticar una serie de trastornos mentales. Para que se le diagnostique depresión unipolar, una persona debe reunir cinco o más de los siguientes síntomas que figuran en los criterios de diagnóstico:

  • Tristeza o depresión durante varios días
  • Los cambios en el apetito pueden presentarse a través del aumento o la pérdida de peso
  • Dificultad para dormir
  • Falta de energía o inquietud
  • Problemas de concentración
  • Sentimientos de inutilidad o culpabilidad
  • Ideación suicida

Causas y factores de riesgo

Una enfermedad mental se presenta de forma diferente en todos los individuos; no hay dos casos de trastorno depresivo iguales. Por lo tanto, no hay una causa única de la depresión unipolar; en cambio, los investigadores han observado que hay una serie de factores que pueden contribuir o poner a uno en riesgo de desarrollar depresión unipolar.

Biológico

Aunque no se sabe con certeza qué es lo que causa por completo la depresión, una teoría ampliamente aceptada es que está causada por una falta de equilibrio en los neurotransmisores: serotonina y norepinefrina que se encuentran en el cerebro y la médula espinal.

Una persona puede tener una predisposición genética a la condición que se desencadena por el trauma o el estrés. Una combinación de estos factores puede alterar las sustancias químicas naturales del cerebro, lo que dificulta el mantenimiento de un estado de ánimo estable.

Psicológico

Nuestras experiencias a lo largo de la vida conforman nuestra forma de pensar y actuar en el día a día. En concreto, nuestros primeros años de infancia y adolescencia tienen un gran impacto en nuestra forma de ver el mundo. Por ejemplo, si alguien ha vivido en un hogar con malos tratos a lo largo de su vida, tendrá una visión diferente en comparación con alguien que haya tenido una educación feliz y positiva. Esto significa que cuando se enfrente a la adversidad en el futuro, cada individuo verá las situaciones y a sí mismo de forma muy diferente. Esto contribuye a una mentalidad negativa y aumenta el riesgo de una predisposición a un trastorno depresivo.

Medio ambiente

A lo largo de la vida, experimentaremos acontecimientos estresantes y posiblemente desafortunados que pueden desencadenar una depresión unipolar u otra enfermedad mental. Ya sea por el duelo, la falta de socialización, el estrés laboral importante o los problemas de salud, todos podrían ser factores de riesgo potenciales para la aparición de la depresión.

Tratamiento de la depresión mayor

Afortunadamente, hay varios métodos de tratamiento que son eficaces para tratar la depresión. Por lo general, una persona recibe una combinación de medicamentos, que ayudan a aliviar los síntomas asociados a la depresión unipolar, y de psicoterapia, que se ocupa de los problemas subyacentes que pueden haberla desencadenado.

Es importante que cuando se reciba un tratamiento, se desarrolle un plan de tratamiento. Esto fomenta y apoya una recuperación larga y duradera. Dependiendo de los factores personales y de su diagnóstico, recibirá un tratamiento en régimen ambulatorio o de internamiento.

Un programa de tratamiento en régimen de internado requiere que los clientes permanezcan en un centro de rehabilitación en el que se les presta atención las 24 horas del día. Esto permite a los individuos completar la terapia en un entorno seguro y cómodo mientras están rodeados de personas con ideas afines, lo que permite que se formen grupos de apoyo naturales y se establezcan relaciones afines.

Un programa de tratamiento ambulatorio es aquel en el que una persona vive en su propio alojamiento mientras recibe apoyo y tratamiento de un centro de tratamiento. Normalmente se requiere que la persona asista a sesiones cuatro o cinco días a la semana, ya sean sesiones individuales o de grupo.

Medicamentos

Hay una serie de medicamentos antidepresivos que pueden tratar eficazmente la depresión. Es posible que una persona tenga que probar una variación de los mismos, así como la dosis, para averiguar los que tienen más éxito en el alivio de sus síntomas.

Los antidepresivos más recetados son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS); disminuyen la velocidad a la que se descompone la serotonina en el cerebro y, por tanto, permiten que haya más. Esto es importante, ya que las personas con depresión tienen una falta de serotonina en el cerebro, un neurotransmisor que está asociado con el estado de ánimo y el sueño. Alrededor del 40-60% de las personas que se someten a un tratamiento con ISRS sienten una mejora significativa en un plazo de seis a ocho semanas.

Psicoterapia

La psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, consiste en reunirse con un profesional de la salud mental de forma regular para hablar de las cosas relacionadas con su enfermedad mental. Le ayudarán a gestionar la vida con la depresión y le ofrecerán apoyo y mecanismos de afrontamiento para aplicar cambios positivos en la vida. Aunque no es suficiente para tratar completamente la depresión, es un método de tratamiento extremadamente eficaz combinado con antidepresivos. Hay una serie de opciones de terapia que se adaptan a las diferentes necesidades individuales, y entre ellas se encuentran:

  • Terapia psicodinámica
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Psicoterapia interpersonal
  • Terapia sistémica
  • Terapia humanista

Además de la terapia y la medicación, los cambios positivos en el estilo de vida pueden mejorar los síntomas. Los cambios en las rutinas y hábitos diarios pueden mejorar las situaciones vitales y la salud mental.

Tratamiento en GIA Miami

Después de leer esto, es posible que se preocupe por lo que significaría un diagnóstico para usted. Queremos asegurarle que aquí en GIA Miami, le apoyaremos a través de la navegación de su viaje de recuperación.

La depresión mayor unipolar es una enfermedad tratable, pero el camino hacia la recuperación es diferente para cada persona. Por eso nos enorgullecemos de crear un plan de tratamiento individualizado para usted. Nuestros eficaces programas de tratamiento incorporan una combinación de terapias basadas en la evidencia que son llevadas a cabo por expertos médicos atentos y compasivos.

Adoptamos un enfoque vanguardista de los trastornos depresivos unipolares y ofrecemos una variedad de técnicas innovadoras. Estamos especializados en la estimulación magnética transcraneal (EMT), que es extremadamente eficaz para aliviar los síntomas de la depresión resistente al tratamiento. Otros tipos de tratamiento que puede esperar para la depresión incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual
  • Terapia de grupo
  • Terapia familiar
  • Servicios psiquiátricos
  • Medicina funcional

Póngase en contacto con nosotros hoy mismo para discutir las opciones de tratamiento que le ofrezcan a usted o a un ser querido la mejor oportunidad de una recuperación completa. Queremos que pueda vivir su mejor vida.

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